口腔出現瘡點是生痱滋還是患舌癌?|邱騏驄醫生

耳鼻喉科(醫生博客)

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數據指,普通人一年約生痱滋二至四次,而傷口正常會於二至三星期內自然癒合。但當經常連續長痱滋,而且傷口長時間不能自癒,便應及早求診作進一步檢查,因為可能是患上舌癌的初期徵兆。

在香港每年有大概四百多宗口腔癌,當中最常見的是舌癌,佔全部新症約七成。舌癌是在舌頭上生長的惡性腫瘤,絕大部份是鱗狀細胞癌。鱗狀細胞癌是一種相對上很具侵略性的腫瘤。

甚麼是舌癌?

很多時候,唯有取組織進行活檢化驗醫生才能確定腫瘤是良性還是惡性。不過一般而言,一般人其實很難分辨自己究竟是生痱滋還是初期舌癌,若舌頭在出現腫塊或者潰瘍後三至四星期仍沒有復原,就應盡快求醫檢查。由於舌頭供血充足,腫瘤可以在短時間內快速生長。所以一旦延誤了治療初期舌癌的最佳時機,就會有機會令癌細胞惡化和擴散。

舌癌可分為三個階段,三個不同階段的患者,所需要的治療也不一樣。初期(第一至第二期癌症患者)腫瘤只停留在舌頭或口腔內;到了後期(第三期癌症患者)癌細胞大多數已擴散到頸部淋巴組織,因為需要在進行手術治療時一併切除。患者很大機會需要在手術後再接受電療、化療或其他後續治療。而一旦到了末期(第四期癌症患者),癌細胞很可能已擴散至身體其他部位或器官。

舌癌的成因

不過導致舌癌最常見的成因包括抽煙和酗酒,而口腔衛生較差和常咀嚼檳榔的人都會較易導致口腔發炎。另外有家族病史、口腔曾感染梅毒和因尖牙或假牙而經常刮損舌頭的人都是患上舌癌的高危人士。

舌癌的常見症狀

  • 舌頭腫脹
  • 舌頭潰瘍
  • 舌頭上出現像痱滋般的紅白色瘡點,且難以痊癒
  • 舌頭出血,原因不明但不是由於咬舌或其他傷害引起
  • 長期吞嚥時感到喉嚨痛
  • 口腔有麻痺感
  • 耳痛

治療會影響到日常進食嗎?

對於初期的舌癌病人,醫生會建議絕大部份患者盡快進行手術治療。因為如果腫瘤體積較小亦未曾擴散,患者在術後的康復時間相對會比較短,以及能夠保存大部份舌頭功能,不會對進食和說話能力有太大影響。但要注意的是,進行手術時,醫生必須在腫瘤的前後左右都預留 1.5 厘米才可以確保徹底切清癌細胞。因此即使是最細小的腫瘤也要至少切除 2-3 厘米的舌頭,所以愈早發現並進行手術,是保存愈大部份舌頭的最關鍵因素。

相比之下,晚期的病人,除了要接受手術外,很多時需要接受其他後續治療。大約有三成的患者因腫瘤直徑 4 厘米以上,他們一般都需要配合電療去清除體內的癌細胞。而且在經過多次的治療後,舌頭能夠保留下來的部份比較少,有些時候需要口腔重建才能保存說話及進食的能力。

市民可以如何預防患上舌癌?

目前並沒有任何方法可以完全預防舌癌。但市民可以透過保持良好的生活習慣,如不抽煙不酗酒和保持口腔衛生去減低病發的機會。而市民如果發現自己開始口齒不清、舌頭常常感到麻痹或疼痛,甚至頸部出現不尋常腫脹,則代表癌細胞有機會已經蔓延到淋巴,神經線或肌肉。這些都是身體發出的警號,患者可以提高警覺多加留意。一有懷疑就應及早找專科醫生檢查清楚,避免延誤治療的黃金時機。

Text by 邱騏驄醫生

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