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生育保障 – 冷凍卵子|黃慧儀醫生

婦產科(醫生博客)

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「有仔趁嫩生?」香港女性越來越傾向遲婚,加上不少是事業型女性,更令生育時間越推越遲,這就衍生另一個問題——不育。女性的卵子數量在出生當天已經決定,所以,隨著年齡增長,卵子的數量及質素都會隨之而下降,因而減低生育能力。對於要推遲生育或有健康理由(例如將進行癌症療程)的女士,如要為生育作未雨綢繆,可考慮使用輔助生育方式——冷凍卵子(又稱凍卵或雪卵),先把卵子冷藏後,再在合適時間把卵子解凍,以人工授孕方式培育出胚胎並植入子宮內從而成功懷孕。

哪些人要考慮雪卵?

  1. 年過30歲但要推遲生育計劃

若想把握生育機會,儲存較優質的卵子,就要選擇在女性的黃金生育年齡期間雪卵。哪個才是黃金生育年齡?答案就是在35歲前進行雪卵過程較好。因為卵巢功能 (卵子質量與數目)在30歲之後會明顯衰退,尤其在35歲後被稱為高齡產婦,生育能力愈趨下降。

  1. 高風險不育人士

有子宮內膜移位症,曾患有盆腔炎或進行過盆腔手術而引致輸卵管閉塞,卵巢早衰(例如曾經做過卵巢手術或有家族病史提早收經)及有排卵困難的女士,以上均屬高風險的人士,需借助輔助生育方式來提高懷孕的機會。

  1. 癌症病人

將要進行癌症治療的病人,尤其因癌症治療過程而引致不育的女士,可於治療前進行雪卵,希望在身體康復後為生育帶來一個保障。

雪卵過程很複雜?

隨著醫學進步,進行雪卵過程簡單。一般情況下,由刺激卵巢至取卵手術完成,需時約2星期,可分為三個過程包括:刺激卵巢、採集卵子、冷凍卵子。

  1. 刺激卵巢

女士需要在月經第2或3天開始,每天注射促排卵針藥以刺激卵巢,促使多個卵泡發育成長。在此期間,醫生會進行抽血評估及超聲波檢查,藉此監察卵泡的生長情況。一般打針需時8到12日。現時的促排卵針一般都可透過皮下注射(方法與糖尿病人皮下注射胰島素相約),不但痛楚比傳統肌肉注射針藥為輕,絕大部分病人都可自行在家注射,既方便亦可減低覆診次數,減輕對工作的影響。

  1. 採集卵子

當卵泡成熟時,醫生會在超聲波引導下從陰道伸入一支幼針進行取卵手術。可使用不同的麻醉方法以達致無痛的效果。

  1. 冷凍卵子

已成熟的卵子會用玻璃化技術進行冷凍,存放於液態氮的儲存器內。由於卵子已抽出體外並作冷凍處理,即卵子的質量就被定格,不會因年齡的增長而跟隨人體衰老並逐漸變差。

當女士準備懷孕時,就可以解凍卵子,以試管嬰兒療程的方式,與丈夫精子結合,培養胚胎,再把胚胎植入到子宮,待成功著床。現時冷凍卵子的技術已漸趨成熟,解凍後卵子的受精率及懷孕率與一般採用新鮮卵子的試管嬰兒療程是相約的。

雪卵會引致卵巢早衰?

很多女士擔心,雪卵過程中一次過抽取很多卵子,會否提前透支卵巢?會否提早更年期或衰老?其實這是一個謬誤,原因是我們每個月的排卵週期都會將一批卵子從沉睡中叫醒,但自身的荷爾蒙只夠一個卵子生長,故此每月只有一個卵子排出。但其他被喚醒的卵子就會自然流失。促排卵針藥的作用就是給予這批卵子一個能夠生長的機會,所以整個過程並無先洗未來錢。

雪卵的規管

根據人類生殖科技管理局守則,在香港冷凍卵子的最長保存期限為10年,如因病患需要延長儲存,可冷藏逾10年至病人55歲為止。而使用雪卵時,需已婚及經醫生評估適合生育才能進行療程。

Text by 黃慧儀醫生

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