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【對抗抑鬱】新研究:吸低劑量笑氣可改善抑鬱症 治療效果顯著兼無副作用

醫學新知

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一項新研究發現,俗稱為「笑氣」的一氧化二氮(Nitrous oxide)可能是對抗抑鬱症的一種新武器。研究指,對其他療法反應未如理想的抑鬱症病人只要吸入低劑量的笑氣一小時,就已足以產生顯著的治療效果,而且沒有相關的不良副作用。有關研究已於國際醫學期刊《科學轉化醫學》(Science Translational Medicine)中發表。

資料圖片

患者吸入笑氣病情改善

領導是次研究的華盛頓大學醫學院精神醫學專家康威(Charles R. Conway)指,很大部分的患者對標準抗抑鬱療法沒有反應,而找到療法幫助這些患者非常重要。

「我們在研究中看到許多此類患者有明顯的快速改善,一氧化二氮可能有助於嚴重的患者抵抗抑鬱症。」

現時標準的抗抑鬱藥都屬選擇性血清素再攝取抑製劑(Selective Serotonin Reuptake Inhibitors),需要與大腦中的血清素受體相互作用而發揮藥效,但這類藥物一般要數星期時間才能產生效果。然而,笑氣可直接作用於人體的 NMDA 受體,因此能夠更快地產生顯著抗抑鬱效果。

在較早前的一項研究中,研究人員發現吸入含有 50% 的 一氧化二氮和 50% 氧氣的混合物可迅速改善抑鬱症狀。然而,參與該研究的患者僅接受了 24 小時的監測,這意味著研究人員無法確定這些影響可維持多久。而且參與該研究的患者也出現了如噁心和頭暈等副作用。於是是次研究的作者決定調查吸入較低劑量的氣體會否產生類似的改善,以及這些變化可持續多長的時間。為此研究人員招募了 24 名患有難治性抑鬱症(Treatment-resistant Depression)的患者,參加為期三階段、每次給藥相隔四星期的實驗。

低劑量笑氣效用較大

實驗期間,24 名參加者要在一小時內不斷吸入分別混合了 50% 25% 以及 0 % 笑氣的氧氣,之後再觀察他們在一個月內病情的改變。結果表明,吸入 25% 笑氣的患者所產生的抗抑鬱作用與吸入 50% 混合物的患者所產生的作用相當,並且改善效果持續了四星期。

而且研究人員還發現,吸入 50% 笑氣的患者在治療後,兩星期內的 抑鬱症減少幅度比吸入 25% 笑氣的患者高。然而,部分吸入 50% 笑氣的參加者有出現頭暈、噁心等副作用,所以考慮到吸入 25% 笑氣的參加者所出現副作用少四倍後,較高濃度笑氣的好處就被副作用所抵消。

研究結果表明,85% 參與者的抑鬱症狀得到了全面改善。與此同時,55% 的參與者至少有一半的抑鬱症狀得到改善,而 40% 人的症狀處於緩解狀態,即這些患者都不再合乎抑鬱症的臨床診斷條件。

研究人員估計,笑氣對於 NDMA 受體的作用與另一實驗藥物氯胺酮(Ketamine,俗稱「K 仔」) 的機制相似,但研究作者康威指,低劑量家笑氣副作用更少,使其成為更合適的治療方法。

「與氯胺酮相比,笑氣的一個潛在優勢是因為它是一種揮發性氣體,它的麻醉作用會很快消退。」

SourceIFLScience

Text by MEDICAL INSPIRE ·思維

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