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【治癌曙光】研究揭癌症復發關鍵 有望覓得預防癌細胞轉移的方法

癌症專區

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癌症以致死率及復發率高企見稱,不少個案在康復數年後體內殘留的癌細胞均出現轉移導致復發,因此研究有效防止癌細胞轉移的方法成為治療癌症的焦點之一。癌症復發源於原先的腫瘤轉移至其他器官後,可以長時間處於非活動的狀態,就如休眠一樣。專家指出,腫瘤細胞轉移後的休眠期是治癌的關鍵,如可於該階段控制癌細胞的數量並阻截其活性化,對預防癌症復發可謂相當重要。日前,瑞士巴塞爾大學(University of Basel)就於國際醫學期刊《自然》(Nature)發表最新研究,指對預防癌症復發的治療有了新進展。

Photo from Nature

瑞士巴塞爾大學的研究人員在研究論文中指出發現了癌細胞的休眠期機制,以及觸發其活性化繼而轉為致命轉移癌症腫瘤的關鍵成因。專家先以老鼠模型及人類組織樣本作為參考,觀察腫瘤細胞如何復原本的器官轉移到另一器官,同時了解腫瘤細胞如何從休眠狀態重新激活。

兩類細胞為癌症復發關鍵

結果發現,人體當中兩類細胞在癌細胞轉移及變異的過程當中有重大的影響:一是自然殺傷細胞(Natural killer cell,又稱NK細胞),二是肝星狀細胞(Hepatic stellate cell);前者有助「催眠」癌細胞,後者則會抑制NK細胞增長間接激活癌細胞。專家指出,NK細胞屬免疫細胞,通過分泌信使蛋白——γ-干擾素(IFN-γ)細胞因子不僅可殺死異常、受感染的癌細胞,同時有助減緩變異細胞的增長,可將癌細胞暫時「催眠」。惟肝星狀細胞則會分泌出CXCL12分子,這種趨化因子會與NK細胞表面的CXCR4受體結合,從而抑制NK細胞的增長,阻止腫瘤細胞繼續休眠並喚醒它們,使癌細胞得以繼續增殖,促使癌症復發。研究人員補充指:「肝星狀細胞被活化的原因有很多種,例如體內的慢性炎症或持續感染。」

研究有望推動預防癌細胞轉移

基於上述發現,學者提出幾種有望避免癌細胞轉移導致癌症復發。第一類療法是通過增加NK細胞的數量以延長腫瘤細胞的「休眠」狀態。研究表明,肝臟中的NK細胞數量決定癌細胞會否進入休眠期或發生轉移,而增加白血球介素-15IL-15)及應用γ-干擾素療法有助增加體內的NK細胞的數量,延長癌細胞的休眠狀態。第二類療法則是解除肝星狀細胞對NK細胞的抑制作用,肝星狀細胞一般處於靜止的狀態,其被活化的成因眾多,當中包括肝臟損傷、體內的慢性炎症或持續感染,注意治療上述病因或有望避免活化肝星狀細胞從而預防癌症復發。不過,研究人員補充指目前仍有待進一步驗證兩類細胞影響癌症復發率的確切原因,上述療法亦需要進行臨床試驗以進一步驗證其效用與安全性。

研究的通訊作者Mohamed Bentires-Alj博士提到:「研究結果為治療癌症的新型免疫療法帶來新希望。這類免疫療法的重點在於NK細胞,冀日後可為患者提供預防復發的治癌方案。研究團隊接下來將會進行進一步試驗,驗證刺激NK細胞增生是否確實有效預防癌細胞轉移。」

SourceNature

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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