【瑞士研究】脂肪未必是糖尿病敵人? 研究顯示運動可讓其「化敵為友」

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二型糖尿病(Type 2 diabetes)是現代社會一個重大的公共衛生問題,這種疾病通常被認為是久坐、缺少運動及高熱量飲食,導致胰腺細胞(pancreatic cells)功能改變、血糖調節效果降低,脂肪被認為是當中的罪魁禍首。不過,最近來自瑞士日內瓦大學(UNIGE, University of Geneva )的科學家研究胰腺β細胞(pancreatic beta cells)後表示,脂肪不全然就是元兇,它甚至可以「改過自新」,協助改善糖尿病,相關研究於1月12日刊登在《糖尿病學》(Diabetologia)期刊上。

 

糖尿病的成因與研究背景

二型糖尿病是由負責胰島素分泌的胰腺β細胞功能障礙引起,當人體無法產生足夠的胰島素,或細胞對胰島素沒有反應的時候,葡萄糖就會持續留在血液中,無法被用來作為身體產生能量的燃料,當血糖長期高企就可能會患上第二型糖尿病。大約在1970年代,科學界提出脂毒性(lipotoxicity) 概念,認為胰腺β細胞與脂肪接觸後,導致細胞退化。近年過量的糖也被認為破壞了胰腺β細胞,導致二型糖尿病的病情惡化。糖的問題無容置疑,但脂肪是否導致胰腺β細胞功能障礙,則仍有疑問。

脂肪如何幫助胰腺 β 細胞

研究人員將胰腺β細胞分為兩組,一組與糖份接觸,另一組與脂肪接觸,並等待兩者的結合。在該實驗中,糖首先被證實會影響胰腺β細胞,胰島素的分泌減少。不過,在另一組的情況則有些特別,有少部分的脂肪會被細胞以液滴(droplets)形式儲存,以備細胞不時之需。研究人員表示,該種脂肪不會影響胰島素分泌,反而讓胰島素恢復正常。由此可見,有一部分的脂肪其實是在協助胰腺β細胞正常運作。

團隊進一步分析,發現細胞當中的脂肪滴(fat droplets)可以用作協助細胞的循環與流動,而並非單純儲存能量的物質,而且這些脂肪分子釋放後,胰腺β 細胞更可以適應多餘的糖分和並令胰島素接近正常地分泌。研究團隊表示,只要讓身體將脂肪當能量使用,脂肪就可以由壞轉好。研究人員認為,保持有規律的適當運動,讓身體轉化好脂肪協助胰島素分泌,就能預防並減輕糖尿病的症狀。

資料來源:eurekalert

Text by Medical Inspire 編輯部

 

 

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