痕癢舒緩|痛楚即止痕?科技大學研究:會越抓越癢!

專科資訊 - 腦神經科

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痕癢舒緩|日常生活中不免試過身體痕癢難耐的情況,導致心浮氣燥徹夜難眠。又如但丁《神曲》所詠,第八層地獄正是永恆之癢。我們幾乎每天都會感受到痕癢這種惱人的感覺,蚊叮蟲咬痕癢等感覺通常過了片刻就會消失,但有時不論我們如何抓它、搔它,甚至忽視它,它仍會困擾著我們。究竟我們的皮膚為何痕癢呢?痕癢的機制又是怎樣的?

編輯:肥老虎@Medical Inspire 醫.思維 圖片來源:9nong, aslysun,New AfricaShtterstock 資料來源:香港科技大學

痕癢舒緩|痕癢感覺如落地獄?科技大學研究:會越抓越癢!

痕癢是痛覺嗎?

醫學界一直認為神經遞質B型利鈉肽 (Nppb) 以及感受器A型利鈉肽受體 (Npra) 共用輸往大腦的神經訊號通道,假設痕感只是微量的痛感。直到1997年,才有研究發現含有Npra的神經元會接收感受器傳來的Nppb,然後繼續把痕癢信息傳送到大腦。因為NppbNpra只針對痕癢資訊發揮作用,由此可見痕癢和疼痛是截然不同的。

科技大學研究:會越抓越癢!

每當痕癢,我們身體的自然反應是去搔刮它,當中的原因是搔刮會產生微微痛楚,中斷脊髓裡痕癢信息的傳送,令痕癢得以舒緩。不過,大腦同時也會釋放控制疼痛的神經遞質——血清素,來對抗搔刮所製造的痛楚。

血清素不但會壓抑神經元中的痛楚感覺,而且還可以轉移到其他覺得痕癢的神經元,增加痕癢的強度。所以,有時候搔刮痕癢處只會令其惡化,形成一個越搔越癢的惡性循環。

血清素不但會壓抑神經元中的痛楚感覺,而且轉移到其他覺得痕癢的神經元並增加痕癢的強度,形成一個越搔越癢的惡性循環。

止癢的方法仍在尋找

發現痕癢機制後,科學家仍未能找到止癢方法。由於上述的Nppb能幫助調節血壓,而血清素也是身體其他機能不可或缺的,因此抑制這兩種化學物質以達到止癢的目的是不切實際的。可幸的是尚有其他影響痕癢的因素還未被發現,科學家也正在研究另一種可能與搔刮止癢有關的神經元。

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