【酒精危害】飲酒傷身,有研究指會引發癌症。

醫學新知

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酒的歷史悠久,種類繁多,從古到今都與我們的生活息息相關。而對香港人來說,更幾乎是在社交場合必做的事。而隨著醫學的發展,無數的研究都指出了飲酒過量對健康的損害。當中影響的範圍包括了肝臟、心血管、血液疾病、腎臟、關節與骨骼、甚至可能引發癌症等,影響範圍非常廣大。而世界衛生組織國際癌症研究中心(IARC)於2007年將酒精的代謝物乙醛(Acetaldehyde)列為一級致癌物,可見飲酒過量的禍害甚大。

在我們過去所知的部份成因是酒精會令T細胞及B細胞受到損害,免疫功能下降,對癌症的抵抗力因此而下降; 或因為影響荷爾蒙而導致發生乳腺癌。最近的研究則首次揭開了飲酒與癌症的直接關聯,當中指出,酒精會損害幹細胞的DNA,進而增加癌症的發生率。

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劍橋大學分子生物學MRC實驗室的科學家在研究中,為老鼠提供稀釋的酒精乙醇(Ethanol),由於牠們如人體一樣都會將乙醇在身體內轉化成乙醛,故透過染色體分析和DNA測序,可檢測出乙醛所帶來的遺傳傷害。

ALDH2可視為身體自我防禦的第一道防線,負責將乙醛這種有毒物質分解成乙酸,並可用作能量;若身體缺乏了這基因,代表我們失去了身體的第一道防線。而在此研究中,乙醛會讓老鼠的DNA變得不穩定,DNA雙鏈斷裂、姊妹染色單體(sister chromatids 染色體重排;而細胞中的 DNA 損傷更是正常老鼠的四倍之多。

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身體雖然有DNA 的修復系統作為細胞的第二道防線,負責修復和逆轉不同類型的 DNA 損傷,但卻不能有效地修復突變的細胞。而且,若乙醛在體內累積,就會攻擊最重要、負責製造我們體內所有細胞的幹細胞DNA;一旦幹細胞受損,它們就會製造出不正常、甚至是會誘發癌症的惡性細胞。

機器也會出錯,人體的生物防禦機制更不可能百分之百完美;一旦突然大量飲酒,即使你擁有完善防禦機制的基因,仍可能導致防禦機制反應不及而當機,大幅增加你罹患癌症的風險。

Source:NatureGEN

Text by Medical Inspire

 

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