【舊藥新瓶】對付寄生蟲的藥物伊維菌素,有望成為控制及預防瘧疾的手段。

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瘧疾是一種全球性的寄生蟲傳染病,不但會感染人類,更會傳染予其他動物,其病原體瘧原蟲(plasmodium)是經由蚊子傳播出去的,當人類被帶有瘧原蟲的蚊子叮咬後,就有機會被瘧原蟲寄生,染上瘧疾。現時全球約有二億人染上瘧疾,雖然許多高危地區的發展中國家已進行多年的瘧疾防治工作,不過此疾病每年仍引致近半百萬的死亡案例。

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英國利物浦熱帶醫學院(Liverpool School of Tropical Medicine)的 Menno Smit 博士,帶領其研究團隊進行了一項研究,希望找出新的方法來突破瘧疾研究的進展。研究團隊發現,人類若服用高劑量的伊維菌素,可以使蚊子在叮咬人體後,讓蚊子中毒死亡。

伊維菌素(ivermectin),是一種對抗寄生蟲的治療藥物,其治療效果相當廣泛,包括治療頭蝨、蟠尾絲蟲症(river blindness,又稱河川盲)、淋巴絲蟲病(elephantiasis,又稱象皮病)等等。伊維菌素早在1975年就被發明,並在1981年被列為藥物。

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研究結果顯示,人體若連續28天服用三次高劑量的伊維菌素,在被蚊子叮咬吸血後,蚊子就會中毒死亡,藥效更可維持一個月之久,而且據觀察所得,這種劑量的並不會造成太多的副作用。

研究團隊邀請了肯亞醫院的47位瘧疾病人參與研究,連續三天為參與者提供600毫克劑量的伊維菌素。然後,研究人員將參與者的血液樣本餵食給蚊子實驗體。結果大多數的蚊子在吸血之後的一週內就會死亡,兩週後,蚊子的死亡率高達 97%。還有另一組48名的參與者的伊維菌素劑量只有300毫克,但蚊子的死亡率不高。

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在研究期間,參與者的副作用都十分輕微,不過由於參與者都是瘧疾病人,所以副作用有可能只是在患病期間不太明顯。Menno 博士表示用在健康的人的話,其副作用是否依然這麼低仍有待研究。

美國貝勒醫學院國立熱帶醫學院(National School of Tropical Medicine at the Baylor College of Medicine)的院長 Peter Hotez 博士表示,伊維菌素在瘧疾的控制及預防上具有潛力,不過同時需要記住,疫苗仍然是最重要的應對方法,因為蚊子可能會產生抗藥性。

Source by nprThe Lancet 1The Lancet 2

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Text by Medical Inspire

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