【過量攝取】鹽份對身體為何重要?攝取太多鹽份可引發什麼問題?

健康生活

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眾所周知,當攝取過多鹽,會增加高血壓、心臟病跟中風的風險。大量的研究已證明,高血壓、動脈硬化、冠動脈心臟病、中風,甚至胃癌,都與吃鹽過多有關。但如果減少飲食中的鹽分攝取,在4週內就能降低血壓。

而根據 2008 年英國食品標準局(FSA) 定義:每 100 克食品含 600 毫克或以上的鈉就屬「高鹽」食物 。每 100 克食品含 100 毫克以下的鈉屬「少鹽」食物。在食品包裝上,通常標示鈉含量,而非鹽含量。只要把鈉含量乘以 2.5,就是鹽量。以市面上的薯片為例,可由包裝上的營養標示得知:
(1)每 25 克薯片的鈉含量是 150 毫克,換算成每 100 克薯片,鈉含量即是 150×4=600毫克,可視為高鹽食物;
(2)此包裝含 3.8 份,獨自 1 人吃 1 整包,鈉含量就是每份 150 毫克×3.8份=570 毫克,相當於 1.4 公克鹽,接近於每人每天建議量的四分之一。

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其實鹽對身體有什麼作用?
鹽的主要成分是氯化鈉,除了氯和鈉離子,還有少部分鉀離子,這些電解質在身體裡負責維持細胞體液內外滲透壓的平衡,也是神經傳導的必要物質,幫助控制肌肉的收縮。雖然鈉如此重要,但攝取過量,也可能帶來致命傷害。

今時今日因生產和物流技術的進步,鹽已成為隨手可得之物,但同時亦令人體鹽分攝取愈來愈多,甚至已達到嚴重影響健康的地步。有營養師表示,隨著鹽的應用面愈見廣泛,攝取過量鹽分的問題的確愈見嚴峻。根據世界衞生組織的標準,成年人每日鹽分攝取上限為六毫克,即約一茶匙分量,攝取過量已可影響健康。

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過量攝取會引起什麼問題?
食用過多鹽分對身體健康人士而言,未必會引來即時的不良反應。不似脂肪、糖分引致的肥胖或糖尿問題,患者可於短時間內出現病徵,鹽分中的鈉質對心血管、腎臟健康的破壞,往往需較長時間才會浮現。營養師認為,即使每日都進食過量鹽分,但健康的身體一般不會即時出現不適警號。除每日精確量度鹽分攝取量外,平時難以用一個客觀的檢測指標,如驗血、驗尿等,去判斷是否吃鹽過多。而大多數人均缺乏對食鹽量監控的意識,亦是攝取過量的成因之一。

根據哈佛大學公共衛生學院網站,吃下過多的鹽時,大多數人的腎臟都無法以相應的速度迅速將血中的鈉排除。當鈉逐漸累積,大腦為了維持身體機能,就會使荷爾蒙釋放,以告訴身體「留住水分」,藉此稀釋鈉的濃度;但過多水分滯留人體,就會增加細胞周圍的水含量以及血液的體積。

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血量增加,代表心臟的工作量增加,也會對血管造成更大的壓力,長時間下來就可能導致血管僵硬,並引起高血壓、中風、心臟病、心臟衰竭等問題。另外,也有證據指出,過多的鹽也可能在不升高血壓的情況下,傷害心臟、大動脈和腎臟,也可能對骨骼造成傷害。

鹽攝取量過多該怎麼化解呢?
如果食鹽攝取過多了,鉀可以幫助我們平衡身體內的鈉,所以鉀具有降血壓的作用。這是因為鈉和鉀是體液中的主要電解質,對機體體液均衡分佈起著重要的調節作用。它們必須彼此均衡,並共同來控制人體的水平衡。在正常人體內,鈉離子占細胞外液陽離子總量的92%,鉀離子佔細胞內液陽離子總量的98 %左右。鈉、鉀離子的相對平衡,維持著整個細胞的功能和結構的完整。鉀能夠使體內過剩的鈉排出體外。

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鉀在食物中的分佈很廣,蔬菜、水果、穀物食品、堅果和肉類中都含有較為豐富的鉀。像香蕉和菠菜中都含有鉀元素,尤其是香蕉,含有的鉀元素最豐富。我們最好每天早餐或者一天之內吃兩根香蕉,尤其是食鹽過多的朋友們,一定不要忘了吃香蕉。

Source: 台大醫院  Harvard Health 1 2

Text by Medical Inspire

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