【解開疑惑】頭瘡等同暗瘡嗎?了解毛囊炎的症狀和成因。

專科資訊 - 皮膚及性病科

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我們都知道頭皮毛孔會自行分泌皮脂,保護、潤澤肌膚角質層。當頭皮不健康,毛孔過度分泌皮脂,再加上老舊角質囤積,灰塵、髮膠等外界髒污殘留,原本乾淨的頭皮成了培養細菌的溫床。當頭皮新陳代謝能力下降,毛孔容易阻塞,累積一段時間後形成輕微毛囊炎,形成令大家困擾的「頭皮痘痘」,嚴重的話還會引起脫髮。但毛囊炎又是否等如暗瘡?為何頭皮又會出現毛囊炎?

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什麼是毛囊炎?
毛囊炎(Folliculitis)是一種皮膚常見的疾病,顧名思義就是毛囊發炎。不論任何年紀、性別、人種,只要有毛髮生長的部位都很有可能發生。根據病灶的部位又可分為:髮際瘡(發於頸部髮際)、鬍鬚瘡(發於下頷)、眉間瘡(發於眉間)、坐板瘡(發於臀部)等。

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毛囊是存在皮膚下方的管鞘狀(sheath)構造,包覆著毛髮並提供毛髮生長的養分。毛囊可能因為頻繁摩擦、過度清潔而產生發炎反應,皮膚的屏障受損後也更可能產生細菌或黴菌感染,特別是在免疫低下的患者更容易發生嚴重的感染。這些發炎或感染往往一開始沒有任何感覺,偶爾會出現搔癢、皮膚紅腫的症狀,但感染變得比較嚴重時,就會出現突起的小丘疹,嚴重的會出現一些腫起來的結節囊腫,甚至會有化膿的情況長出膿皰,更嚴重甚至會引發蜂窩性組織炎。

毛囊炎與暗瘡有什麼分別?
其實青春痘也是由痤瘡桿菌感染引起的一種毛囊炎,而毛囊炎的治療跟青春痘也很像,大原則就是有細菌就殺細菌,發炎就消炎,而且感染或發炎比較嚴重的毛囊炎如果被你擠破,也可能跟青春痘一樣引發色素沈積反應,或者是疤痕形成反應,在身上形成類似痘斑和痘疤的遺跡。由於紅色疹子的外觀與青春痘長的很相似,很多人可能會以為只是身體長了青春痘而延誤了治療,反而使症狀更為嚴重。

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所以毛囊炎會引致禿頭?
首先要明白頭皮毛囊炎分為「細菌性毛囊炎」、「黴菌性毛囊炎」。「細菌性毛囊炎」通常不會造成掉髮,感染範圍也較不會擴大,平時只有輕微的癢感,但發炎較嚴重時會出現強烈刺痛感,不過要注意的是,雖然細菌性毛囊炎會自行痊癒,但若完全不加理會,也會有可能惡化成「蜂窩性組織炎」。

至於「黴菌性毛囊炎」,患者初期只會覺得頭上多了痘痘,頭皮屑變多,然後出現局部掉髮現象,症狀其實不明顯,因此很多人都會因此忽略,但若不加以治療,感染範圍會進一步擴大,掉髮情形會越來越嚴重。不過也不用太過擔心,初期的掉髮都還有救,只要善加治療,頭髮還是會長回來,但若是長期不加以理會,讓毛囊長期發炎,將會破壞毛囊,頭髮一去不回,成了不可逆的脫髮。

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毛囊炎的成因是什麼?
引起毛囊炎的病因在於毛囊口的周圍遭受化膿性球菌(細菌)的侵犯,最常見的是金黃色葡萄球菌,其他還有表皮葡萄球菌、鏈球菌和類大腸桿菌等。這些病原菌會阻礙吞噬細胞的吞噬作用,進而形成局部化膿症狀。

不同部位引發毛囊感染這些病原菌的因素不盡相同。大多數與個人體質、衛生習慣、環境有關。如果容易流汗又經常穿著過緊和不吸汗的衣褲,就容易使胸背、腋下或臀部的皮膚毛囊長期浸漬在汗液中,滋生細菌。同樣髮泥、髮蠟又戴頭盔就容易使頭皮患毛囊炎。

而外力的刺激、拉扯或搔抓,像是洗頭時過於用力,也會使頭皮毛囊損傷,變得脆弱而容易感染細菌。使用蜜蠟除毛,過度刺激腋下皮膚,容易使腋下引發毛囊炎;剃鬚行為不當、或剃刀不乾淨、不慎刮傷皮膚,可能引發下頷毛囊炎。另外,長期使用特殊藥物例如類固醇,或作息不規律、飲食不正常致使人體抵抗力下降,都可能連帶降低皮膚的免疫功能,提高毛囊炎的發病率。

Source: Mayo Clinic WebMD

Text by Medical Inspire

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