【解構母乳奧秘】無論剖腹或順產,母乳是給寶寶最好的禮物

專科資訊 - 婦產科及生殖醫學

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作為媽媽,不論剖腹或順產,都想寶寶有良好的免疫力。不少人會選擇餵哺母乳,相信母乳可以為寶寶帶來天然的營養。世界衛生組織(WHO)也建議,嬰兒在六個月大前應該接受全母乳餵哺,即使引入固體食物後,也應以母乳餵養至兩歲或以上1。雖然大家知道母乳營養優質 ,卻未必了解當中的珍貴成分,尤其對寶寶健康相當重要的母乳低聚糖HMO,以下一起來探討吧!

母乳與HMO的關係

初生嬰兒的免疫系統尚未成熟,主要依賴從媽媽身上得到的抗體作保護,但隨着一天一天長大,需要靠自己建立自生免疫力。而母乳不僅為寶寶提供養分及抗體,還含有很多獨有的天然活性成分,即是能夠在活體組織作出影響,觸發反應的物質²,當中包括母乳低聚糖HMO。HMO是近百年來,在嬰兒營養學及營養研究領域的重大突破。它是天然存在於母乳的第三大固體成分,僅次於乳糖和脂肪,所佔的比例舉足輕重,專家相信HMO有助支持寶寶發展免疫力。

母乳低聚糖是母乳第三大固體成分⁵

HMO三大免疫保護力

(1)鞏固腸道屏障
家長不難發現,寶寶大部分的生病不適,很多時都與腸道健康息息相關,例如便便不暢和食物過敏等。事實上,腸道是寶寶免疫力的第一防線³,人體有約70%的免疫細胞集中在腸道之中,可說是人體最大的免疫器官⁴。HMO有助建立腸道健康屏障,阻隔病原體入侵身體,從而減低寶寶感染病菌的機會⁵。

(2)調節腸道菌群
腸道蘊藏著大量細菌,不過就有好壞之分。好菌有助支持腸道健康;但如果腸道壞菌過多,就會對身體造成有害影響。所以,要調節腸道中的菌群平衡,才能保持腸道健康。而HMO是好菌的重要食物,有助促進腸道益菌生長,從而降低腸道感染的風險,為寶寶建立良好的腸道環境。

(3)支持免疫功能

媽媽授乳分泌中含有豐富的活性抗體sIgA,防禦病毒之餘,更可抵抗細菌入侵,於腸道中發揮免疫功能6,有助支持寶寶免疫力。臨床實證,飲用含HMO (2′-FL, DFL, LNT, 3′-SL, 6′-SL) 配方的嬰兒,其便便樣本活性抗體 (sIgA) 增加7^

HMO組合越多元,越貼近母乳結構

HMO對支持寶寶免疫力十分重要。但除了留意HMO含量多少,也不能忽略其種類。其實媽媽在不同授乳階段,身體會製造出不同的HMO組合,組合亦因人而異。根據大部份母乳研究報告顯示,目前能被檢測出濃度較高的HMO約有20種,有6種的總含量佔當中的50% 8-12,亦是媽媽授乳分泌中的頭13大HMO13,它們分別是:

六種不同的母乳低聚糖HMO

HMO多元性是由HMO的含量、不同種類及其獨特的分子結構來衡量。HMO組合愈多元化,就能更精確貼近母乳結構,支持寶寶三重免疫保護力,守護寶寶健康成長。

參考資料:
^與對比組比較
1. WHO. Breastfeeding. Available at: https://www.who.int/healthtopics/breastfeeding#tab=tab_1 . Accessed on 24Feb2022.
2. Guaddaoui A et al. Int J Nutr Food Sci. 2014;3(3):174-179.
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7. Bauer V et al. Oral Presentation Abstract #60. Presented at the 8th International Conference on Nutrition & Growth. 26-28 August 2021.
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10. Samuel TM, et al. Sci Rep. 2019;9(1):11767.
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12. Lefebvre G, et al. Front Nutr. 2020;7:574459
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