【聽力損失】長者認知能力退化 耳垢太多或是原因之一

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隨着年齡增長,身體機能無可避免會逐漸衰退,且容易受疾病所困,其中認知障礙症(Dementia)是老人家最常見的疾病之一;不過,原來長者的認知能力退化,未必與大腦機能變差有關,原因可能很簡單,就是耳垢太多。

事實上,耳垢(俗稱耳屎)屬人體自然分泌的產物,用來保護耳道,在大多數狀況下,耳垢會順着耳道表皮細胞的新陳代謝而排出外耳道,故不必刻意去清理;不過相比起年輕人,老人家更容易積聚過多耳垢,阻塞耳道,引發耳垢栓塞。美國聽力學會(American Academy of Audiology)主席Jackie Clark表示,耳垢過多可能導致聽力受損或耳鳴,「有些人會因此感到眩暈,增加跌倒的風險。現在,我們注意到聽力受損與認知能力下降之間有關聯。」

根據美國耳鼻喉科學會(American Academy of Otolaryngology)頭頸外科基金會(Head and Neck Surgery Foundation)於2017年發表的移除耳垢栓塞指引,療養院內有近三分之二的人出現相關情況。負責更新該指引的耳鼻喉科醫生Seth Schwartz說:「這(耳垢栓塞)在年長病人身上很常見,它(耳垢)看起來非常普通,但卻是最主要影響聽力的原因之一。」

Seth Schwartz又表示,一般人喜歡將棉花棒或其他細長的東西伸進耳內清潔,但耳垢其實並不需要刻意清理,而或正正因為有這樣的建議,照顧者經常會忽略檢查長者耳朵。他指,尤其是戴助聽器、或有認知障礙的長者,都應該定期清理耳垢;通常用水、鹽水或潔耳液,便可軟化並清除多餘耳垢。

內布拉斯加州(Nebraska)「SilverRidge Assisted Living」療養院助理護理主任Julie Brown亦表示,耳垢栓塞對認知障礙症患者的影響尤其明顯,因為會阻礙聽力和溝通,甚至因而出現暴躁行為,但她稱:「當清理完耳垢,他們竟可以冷靜下來。」而日本國立長壽醫療研究中心曾於2014年發表研究,指當年老且記性差的病人清除耳垢後,聽力及認知能力有所提升。

資料來源:CNNHead and Neck Surgery Foundation《Geriatrics & Gerontology International》

Text by Medical Inspire 醫·思維

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