幽閉恐懼症

幽閉恐懼症|恐懼突襲、感覺要窒息?沈君豪醫生帶你認識「幽閉恐懼症」的成因及症狀

精神科(醫生博客)

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幽閉恐懼症|一位車禍後患上「幽閉恐懼症」的新娘,在婚禮的切餅儀式中被新郎抓住她後腦勺,把她的頭按進蛋糕,事後新娘極度驚慌失措,亦對新郎的舉止非常失望,最後更於結婚後兩日宣布離婚。新娘患上這種精神健康障礙,她已坦誠地向丈夫表明自己的困難,可是丈夫沒有把妻子的囑咐放在心上,反而利用她的弱點去開玩笑。事件公開後,有網民說「妻子何必太認真!」也有人說「不只要跟丈夫離婚,還要逮捕他!」

撰文:沈君豪醫生|責任編輯:貓毛@Medical Inspire 醫.思維|圖片來源:freepik

幽閉恐懼症|沈君豪醫生帶你認識「幽閉恐懼症」的成因及症狀

精神科專科醫生沈君豪相信,上述新娘對該情景所產生的恐懼,並非她自己在理智之上可控制得到的。其實恐懼是人害怕時的正常反應,嚴重時或會氣促、心跳快、顫抖、窒息感等。恐懼本身不是問題,但試想像連入升降機、公眾廁格、試身室都恐懼,就有機會是幽閉恐懼症的表現!說到幽閉恐懼症,你也許會想起電視劇主角乘升降機時方寸大亂的一幕,但劇情往往在主角被拯救後告一段落,現實中的幽閉恐懼症又是如何打亂患者生活?此病成因是什麼?由精神科專科醫生沈君豪逐一講解。

患有幽閉恐懼症的病人K先生平日有駕車,正常行駛時沒特別問題,有日卻碰上大塞車,車輛沿路塞進隧道時,他開始恐慌發作,最後更要衝出車廂,由其他人幫忙照顧,事後隧道工作人員更需要把車輛拖走!

幽閉恐懼症
隧道都可令幽閉恐懼症發作

原來不止升降機,隧道都可令幽閉恐懼症發作?精神科專科醫生沈君豪稱,「密閉」通常指封閉或者部分封閉、較為狹窄、與外界相對隔離的環境,基本上任何給予患者這種空間感的場所都有機會引致他們恐慌,「升降機是最普遍,也有不少是怕隧道、飛機、廁格、試身室、旋轉門、躺在磁力共振機內等,還有些人是只怕特定場所,因人而異」。

幽閉恐懼症
升降機是最普遍引起幽閉恐懼症

恐懼突襲、感覺要窒息?

病發當下究竟發生什麼事,令患者不得不即時逃離?沈醫生指,在進入令患者恐懼的空間那刻,甚至可能是想像要進入時,患者會產生很強烈的焦慮及恐慌,擔心情況失控,例如自己會暈倒甚至死亡,因而引發一系列症狀:

輕微:心跳快、手震、冒汗等

嚴重:經歷恐懼突襲(panic attack),出現胸悶、手腳麻痺、耳鳴等,甚至產生快要窒息、暈倒的感覺

但沈醫生指,症狀很多時是情緖造成,而並非身體出了問題。因為驚恐會令呼吸變得又短又快,甚至過度換氣(hyperventilate),使血液中的二氧化碳含量下降,產生暈眩等症狀,「愈驚就呼吸得愈急,症狀就愈強烈,一般不會真的暈倒,因為血中仍夠氧」。

分辨正常害怕及幽閉恐懼症

幽閉恐懼症
幽閉恐懼症對密閉空間產生的焦慮或驚恐是強烈

人碰上害怕的事物時覺得驚慌實屬正常,偶爾反應激烈點也並非不可能,要如何判斷是正常的害怕,抑或是患幽閉恐懼症?沈醫生解釋,診斷幽閉恐懼症主要看以下五點:

  1. 對密閉空間產生的焦慮或驚恐是強烈(超出正常程度)且持續(如每次)
  2. 出現的焦慮或驚恐不合理,例如明明是危險性低的情況,卻覺得危險
  3. 對密閉空間產生強烈的逃避心態
  4. 情況維持超過六個月
  5. 日常生活功能受損,例如無法乘升降機回家、乘交通工具上班等

逃避心態最關鍵!

幽閉恐懼症
逃避心態最關鍵!

原來,幽閉恐懼症的症狀通常在發作首十分鐘最激烈,多數在半小時內消散,可以說是忍一忍就過,但對患者而言卻近乎是不可能的任務,迫切想逃離現場,沈醫生指這正是造成幽閉恐懼症的關鍵原因之一。

「因為逃避對他們來說是一種即時解脫的方法,但也令他們沒有機會經歷及學習到其實不會有事,以致患者無法推翻內心既定的想法,令這種不合理的焦慮及驚恐一直延續。」

童年被罰關黑房影響深遠

幽閉恐懼症成因較常見與童年遭遇有關,沈醫生舉例指,父親或母親患有此病症,有機會是成因之一,「自小見父母一乘升降機就驚,會留下升降機是很危險的印象,變成條件反射」;另也常見是小時候曾受創傷、虐待,「例如曾經被罰關在黑房一段長時間,這種案例在臨床上並不少見」。

幽閉恐懼症
幽閉恐懼症成因較常見與童年遭遇有關

沈醫生提醒,患者中不少同時患有焦慮症、抑鬱症,部分更會濫藥、酗酒,「如果沒去求助,就會用自己的方法應對,有時可能會選擇了幫倒忙的方法,不能輕視!」他續稱,其實透過行為及心理治療,並適當地利用藥物減輕症狀,重拾正常生活絕對可能。

應對幽閉恐懼發作六大原則

不過,許多可能引起幽閉恐懼症發作的場所,在生活中難以完全避開。因此,接受治療的同時,沈醫生建議患者和身邊的人都記下處理病發的原則:

  1. 不要與驚恐對抗,例如刻意壓制症狀,反而會令注意力更集中在症狀上,拖長發作時間
  2. 先找一個安全的地方休息
  3. 嘗試慢且深地呼吸,既可調節血液中的二氧化碳含量,減輕其他症狀;又有助擴張橫隔膜,刺激迷走神經(Vagus nerve),減輕焦慮、心跳等問題
  4. 回想過去病發經驗、專家意見等,來說服自己這個狀態一定會過去
  5. 把集中力轉移至正面、平和的東西上,可以是音樂、影像、畫面,甚至想像
  6. 告訴自己並不會有生命危險
幽閉恐懼症
嘗試慢且深地呼吸

回顧上述新娘於婚禮當日,在毫無預計的情況底下,整塊臉突然被厚厚的蛋糕封閉,患有「幽閉恐懼症」的她當然會感受到強烈的恐懼感和驚慌。希望各人對患者帶有同理心,更不應將之當作遊戲玩弄患者!

 

沈君豪醫生

精神科專科醫生

香港中文大學醫學院榮譽臨床副教授

香港中文大學內外全科醫學士 MBChB (CUHK)
香港中文大學內科醫學文憑 Dip Med (CUHK)
英國皇家精神科醫學院院士 MRCPsych (UK)
香港精神科醫學院院士 FHKCPsych
香港醫學專科學院院士(精神科) FHKAM (Psychiatry)

沈君豪醫生
沈君豪醫生

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