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白頭髮 │ 「頭髮變白」與年紀有關?美國科學家追查2年發現真相!

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白頭髮│隨著年紀和壓力增長的情況下,是否更容易令我們的頭髮變白?美國科學家通過2年追查,發現當中一個確切原因令白頭髮出現!

撰文:Hedy@Medical Inspire 醫.思維 │ 資料來源:Nature│圖片來源:Shutterstock

白頭髮 │ 「頭髮變白」與年紀有關?美國科學家追查2年發現真相!

研究由紐約大學醫學院New York University’s Grossman School of Medicine的研究團隊領導。由於頭髮是從頭皮毛囊中生長出來的,毛囊中的黑色素幹細胞會製造蛋白質色素,去保持頭髮色澤。當幹細胞無法正常工作時,則失去了產生色素的能力,頭髮自然就會變白。

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當幹細胞無法正常工作時,頭髮自然就會變白。

黑色素幹細胞失去產生色素的能力

研究團隊更以老鼠做為實驗對象,發現黑色素幹細胞原來有一種特殊活動能力,可以游走在毛囊的生長室之間。但基於年紀的增長,隨著頭髮生長,老化以及無數次的脫落與重生,越來越多黑色素幹細胞會積聚在毛囊中,稱之為毛球的部分。當這些黑色素幹細胞在毛球中「塞車」,製造不到蛋白質色素,所以新生長的頭髮都不會獲得所需的黑色素。

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顯微鏡下的黑色素幹細胞

頭髮仍然會持續生長

領導研究的科學家表示,黑色素幹細胞的可塑性,在其他能夠自我再生的幹細胞中並不存在。這些毛囊幹細胞只會沿著既定的時間表向一個方向移動,並不會重回本來狀態。這有助解釋為何頭髮髮色會消失,而頭髮則仍持續生長。

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喪失變色功能可導致頭髮變白和變色

或可防止白髮生長

研究團隊推斷,若這項機制屬實,且適用於人類的話。如能令黑色素幹細胞再次順暢地在毛囊生長室之間游走,或者把其轉移至可接收成長訊號之處,就能找出防止白髮生長的方法。

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