兒童腸道健康丨日本研究:幼兒挑食或影響終生健康!揭示飲食習慣對情緒控制風險的影響。

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兒童腸道健康丨日本一項研究發現,有著情緒控制困難的兒童,其腸道內放線菌屬和薩特氏菌屬等與炎症相關的細菌菌群豐富度較高;此外,研究人員亦發現情緒調節的風險與不經常攝入綠色和黃色蔬菜、以及挑食有關。

撰文:Yuuki@Medical Inspire 醫.思維丨圖片來源:Africa Studio@Shutterstock、Hananeko_Studio@Shutterstock、幼児期の感情制御は腸内細菌叢と関係する- 腸内細菌叢を活用した新たな発達支援を目指して-@京都大學丨資料來源:《Microorganisms》期刊

兒童腸道健康丨日本研究:幼兒挑食或影響終生健康!揭示飲食習慣對情緒控制風險的影響。

已有研究證明,腸道微生物群與大腦功能或結構有關,可影響人身體和精神問題風險。由京都大學大學院教育學研究科明和政子教授、同研究室博士後期課程藤原秀朗,以及大阪大學萩原圭祐特任教授所領導共同研究團隊,向257名3至4歲的兒童展開一項研究,以調查腸內菌群與管控功能風險之間的聯繫。發現有著情緒控制困難的兒童,其腸道內放線菌屬和薩特氏菌屬豐富度較高,而此些細菌菌群則與炎症相關,此外研究人員亦發現情緒調節的風險與不經常攝入綠色和黃色蔬菜、以及挑食有關。團隊已將研究成果於當地時間9月6日發表在瑞士的國際學術期刊《Microorganisms》上。

兒童腸道健康
研究團隊向257名3至4歲的兒童展開研究,調查腸內菌群與管控功能風險之間的聯繫。

管控功能

管控功能(Executive functions,EF),又稱執行功能,是心理學上一套認知系統理論,泛指作為幫忙調控行為的認知功能,用以管理和控制工作記憶、注意力、決策及抽象思考等其他認知過程。由包括前扣帶皮層和腦前額葉外皮的大腦區域處理,與人類的衝動性相關,可抑制一般的衝動性行為。

管控功能由外顯的控制情緒和慾望的「情緒調節」功能(explicit emotion regulation,EER) 和控制言語、推理、計劃和執行的「認知控制」功能(cognitive control,CC)所組成。兒童時期的EER被認為可以用以預測成年後的心理和身體健康狀況,因此影響EER發展的因素可對終生的身心健康具有莫大影響。

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  • 研究目的與方法

    兒童在幼兒後期約4歲左右會顯示出對於管控功能的顯著發展,與在這段時期前額葉皮層的快速成熟密切相關。另一方面,至今已有研究證明,腸道微生物群(Gut microbiota,GM)的特徵與成年人的身體、精神問題風險,如抑鬱症和焦慮症、及認知功能相關,因大腦、腸道和腸道菌群通過免疫系統、內分泌系統和自主神經系統緊密相連,被稱為腸—腦軸線或菌—腸—腦軸線。

    有研究指出人一生中所擁有的腸道微生物群會在其3至5歲時定下基礎,正恰逢上述所說的情緒調節顯著發展時期, 因此可以推斷,若在此時期還幼兒得到與成人相等穩定水平的腸內菌群,或對於包含了情緒調節的管控功能發展有著重要影響。因腸內菌群的組成很大程度上取決於人的飲食方式和習慣,因此研究人員認為,若能闡明在這個時期的腸道菌群、管控功能和飲食習慣之間的發育關係,或可以此開發出自嬰幼兒時期,基於腸道菌群和飲食習慣的新認知發展支援方法。

    兒童腸道健康
    有研究指出人所擁有的腸道微生物群會在其3至5歲時定下基礎,正恰逢情緒調節顯著發展時期。

    為此,研究團隊向日本全國的托兒所、幼兒園和兒童中心,收集了257名在其中就讀3至4歲兒童的糞便樣本,再通過16S核糖體RNA(16S rRNA)分析以評估其腸道菌群;同時透過問卷調查評估幼兒的管控功能與飲食習慣。

    研究闡明了幼兒腸道內與炎症相關的個別菌群與其情緒調節困難有關

    研究團隊比較了於管控功能的發育出現風險的兒童(困難群體)和沒有風險的兒童(對照組),以驗證其在腸道菌群和飲食習慣方面所存在著差異。結果發現,情緒控制困難組兒童腸道內的所存在的薩特氏菌屬及放線菌屬比對照組多,這些細菌群被認為與體內炎症性疾病,如炎症性腸病,及血液中高水平的炎症指標,如細胞因子等相關。在針對成人的研究中表明,腸道炎症與大腦炎症有關,而與炎症相關的大量細菌亦與精神疾病如抑鬱症和焦慮症有關。 這項結果揭示了,腸道菌群特別是已被證明與炎症相關的菌群,或與幼兒時期情緒調節困難有著重要影響。

    另一方面,研究人員發現,在困難群體中每週攝入綠色和黃色蔬菜的頻率低於對照組,且其挑食等偏向比率亦較對照組高。除了已知飲食習慣與個體的腸道菌群密切相關,研究結果亦反映出,幼兒時期的飲食習慣,與此時情緒調節發育的風險有關。惟對於認知控制相關的發育風險,則未發現與腸道菌群或飲食習慣有著關係。

    兒童腸道健康
    研究發現兒童期的情緒控制風險與腸內菌群、飲食習慣及挑食有關。

    團隊期望研究成果有助開發新的認知發展支援方法

    目前,以歐美國家為中心進行的長期縱向研究表明,可以透過幼兒期的情緒調節發育予測將來踏入成人時期的身心健康風險;然而,對於導致情緒調節發展個體差異的因素和機制卻知之甚少。是次研究表明幼兒時期難以控制情緒與腸道菌群的特徵—具有大量已被證明與炎症有關的細菌有關,並可能受潛在的飲食習慣所影響。

    研究團隊指出,未來將通過動物實驗驗證是次研究所得的成果,並將持續致力調查人類情緒調節的發展及其在較長時間內的個體差異,與腸道菌群和飲食習慣的關係。期望開發出有效利用個體生物數據的個性化認知發展支援方法。

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