醫思直說丨從《白日之下》看真正的「老有所依」、林震醫生帶你了解老友記的「平安三寶」

精神及心理科(醫生博客)

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醫思直說丨電影《白日之下》成為最近城中熱話,當中兩位資深的老牌演員包括胡楓和姜大衛演得入型入格,部份老友記長者看完電影之後都詢問筆者,假如不幸地患上中風或腦退化症變得神志不清,是否有方法去保障自己的權利和執行自己清醒前的意願?林震醫生帶你了解老友記的「平安三寶」

撰文:林震醫生 │ 責任編輯:海月 │ 圖片來源:《白日之下》、shutterstock

醫思直說丨從《白日之下》看真正的「老有所依」、林震醫生帶你了解老友記的「平安三寶」

電影《白日之下》講述殘疾院舍發生的一些不幸事故,因此引起觀眾很大的迴響。雖然香港開始出現人口老化問題,但這不代表老友記就會自動變得頭腦不清醒。要留意的是,假如長者出現中風情況或認知障礙症(又稱 老人癡呆 或 腦退化症),如果情況嚴重的話,這兩個疾患能影響長者的大腦功能,導致他們無法為自己就得定事情作出決定,這樣就有機會被界定為「失去精神行為能力人士」(Mentally Incapacitated Person, MIP)。那麼有什麼方法去保護被界定為MIP 的長者?

作為長者,即使現在身體健康,也應該未雨綢繆去研究和理解什麼是「平安三寶」。「平安三寶」包括遺囑 (Will)、持久授權書 (Enduring Powers of Attorney, EPA) 及預設醫療指示 (Advance Directives, AD) 。長者訂立「平安三寶」的好處就是當日後因疾病失去決策能力時,家人能夠繼續履行長者之前定立的意願。相信很多人都聽過遺囑(又稱平安紙),它是一份法律文件,用於自己身故後的財產安排,假如遺囑訂立人仍在生,只是失智,失去管理自己財政以及其他生活的能力時,平安紙並不會起任何作用,至於其餘「兩寶」持久授權書及預設醫療指示對很多長者來說就非常陌生。

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  • 所謂持久授權書,就是容許授權人 (Donor)(即打算將其權力授予其他人的人)在精神上有能力行事時,委任受權人(Attorney),以便在授權人日後變得精神上無行為能力時,受權人可照顧其財務事項。持久授權書是一份保障長者於不幸患上疾病,失去精神行為能力時,所委託的受權人可處理其財產及財政事務的法律文件。換句話說,假如長者因腦部的疾病變成 MIP,持久授權書的受權人 (通常是長者的子女) 就能幫授權人 (長者) 作出決定,運用長者的現有資產和為長者選擇最好的治療,去根治和處理發生在長者的不同疾病。

    至於預設醫療指示,用於提早訂定自己在垂危時刻所拒絕的醫療安排,其目的是尊重病人選擇,提高臨終病人的生活質素的重要政策措施。舉一個例子,長者是有權在病危之前,提前選擇「拒絕心肺復甦術」(Do Not Resuscitate, DNR)。因為「拒絕心肺復甦術」這個決定對子女而言是非常難執行的,但如果長者清晰地在預設醫療指示表達他的意願,家人和醫護團隊在搶救那一刻就能夠尊重長者之前定下的決定。

    由於「平安三寶」在香港並未普及,因此老友記及家人應有備無患了解平安三寶的細節,假如老友記考慮定立平安紙,或許也應該同時考慮簽發同類相從的其餘「兩寶」!

    精神科專科 林震醫生

    香港大學內外全科醫學士 MBBS (HKU)
    香港精神科醫學院院士 FHKCPsych
    香港醫學專科學院院士 (精神科) FHKAM (Psychiatry)
    香港中文大學臨牀老人學理學碩士 MSc in Clinical Gerontology (CUHK)
    澳洲蒙納殊大學家庭醫學碩士 MFM (Monash)
    澳洲蒙納殊大學兒童心理治療學文憑 Grad. Dip. Child P.S. (Monash)
    悉尼大學兒科文憑 DCH (Sydney)
    香港大學兒童及青少年健康深造文憑 PDipCAH (HKU)
    香港中文大學婦女健康學士後文憑 PDipWHS (CUHK)
    愛爾蘭皇家內外科醫學院臨床精神病學文憑 DCPsych RCP&S (Irel)

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