【深入了解】淋巴系統的實際工作是什麼?淋巴系統為何如此重要?

真知焯見

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不論是美容或各種疾病,我們都會提到「淋巴」。我們都知道淋巴系統是身體非常重要,但再進一步問到:「淋巴在身體裡實際的工作是甚麼?」就只有寥寥數人可以詳細解釋,到底淋巴系統究竟有甚麼用?

什麼是淋巴系統?
人體其實是一個大水泡,體液佔了身體重量的70%,大概是人體2/3的重量。體液包括血漿、組織液、腦脊液、細胞液及淋巴液。淋巴液是一種透明略帶黃色的液體,成分與血漿相似,每個人都有。有時受傷,但未傷及血管的話,在傷口滲透出來的透明液體就是淋巴液。

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淋巴系統(Lymphatic System)是由淋巴管道、淋巴器官和淋巴組織組成。淋巴系統是負責運送體內組織液回流的輔助渠道,它是自己獨立運作的循環系統之一。淋巴液在淋巴管道內流動,連接着淋巴器官。淋巴器官包括扁桃腺、胸腺、脾臟及遍布身體各處的淋巴結,其主要遍布的範圍包括頸部、胸部、腋窩、腹部和腹股溝。

除淋巴器官外,淋巴液亦與消化、吸收、泌尿和生殖管道及皮膚等溝通,所以含有豐富的淋巴組織,起着防禦和免疫的作用。

淋巴的功能
淋巴系統 (lymphatic system) 功能上可分為兩大部分:
一、免疫功能與周邊組織液再回收功能:分別由淋巴組織 (lymphatic tissues) 及淋巴管系統 (lymphatic vessle) 負責。其中淋巴管負責將周邊組織液回收並送至淋巴器官 ( lymphatic organs) 中過濾。

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二、製造抗體和直接攻擊外來物:而淋巴器官及分散於全身各處之淋巴組織 (lymphatic tissues) 則根據所接觸非個體所有之抗源 (antigens) 予以製造相對應之抗體 (antibodies) 或直接攻擊外來物達成免疫之功能。淋巴系是静脈系的輔助部分,又是身體重要的防御系统。

淋巴不通會有何影響?
一旦淋巴液回流受阻,首先大量含蛋白質的組織液不能及時被吸收,可導致淋巴水腫。而淋巴帶着的身體廢棄物就會滯留,影響身體正常排毒功能,降低免疫能力,有機會導致發炎或其他疾病的發生。

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在最壞的情況下會有可能出現淋巴疾病,而最可怕是淋巴瘤的發生。淋巴瘤是血癌的一種;亦是本港十種最常見癌症之一。根據香港癌症資料統計中心指出,淋巴癌為2015年十大常見癌症,而且計算出在香港每十年就會遞增 20%死亡率。

如何保持淋巴健康?
想擁有強健的體魄十分簡單,只要我們有充足的睡眠、適量的運動、均衡的營養、輕鬆愉快的心情,便能提高免疫力。我們還可以透過一些天然的抗氧化食物,或是吃一些對淋巴系統有助益的食物,來保護我們的身體。

Source: 香港癌症資料統計中心Medical News Today

Text by Medical Inspire

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