【食品檢測】功能性牛油食品可降低壞膽固醇?植物固醇能否減低患上心臟病和中風的風險?

專科資訊 - 心臟科

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在之前的文章中有說到,根據衛生署數字,心臟病是香港最常見致命疾病中排第三位,高膽固醇是主要元兇之一 。政府在2005年的研究顯示,超過三分一香港人的膽固醇水平超標。其實任何年齡,高矮肥瘦,都有機會膽固醇水平超標,成因包括進食過量壞脂肪、運動不足、吸煙、遺傳有關。

而近年坊間有售加入植物固醇(plant sterols)和植物甾烷醇(plant stanols)的人造牛油塗抹醬,聲稱能幫助降低人體血液內壞膽固醇,從而減低患上心臟病和中風的風險。這些聲稱是否可信?生活飲食上應如何控制血膽固醇過高?

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延伸閱讀:如何分辦好、壞膽固醇?

植物固醇和植物甾烷醇能否降低壞膽固醇?

植物固醇(plant sterols)和植物甾烷醇(plant stanols)能在不同的植物性食品中找到,例如穀類和果仁等,不過分量很少。日常飲食通常能攝入少量的植物固醇和甾烷醇(每天約300毫克)。因為它們的化學結構與膽固醇十分相似,人體無法把它們與膽固醇分辨出來,所以能阻礙及減少膽固醇在腸道內的吸收並經糞便排出,從而幫助降低血液內總膽固醇和壞膽固醇約7至10%。然而,目前還未有足夠的證據證實植物固醇和甾烷醇能直接減少心臟病或中風的風險。

對於血膽固醇水平高的人士,植物固醇和甾烷醇的食物可作為功能性食品(functional food),攝入這類食品可能對控制膽固醇水平有輔助功用。香港營養師協會表示根據過往的研究,高風險人士例如膽固醇高的人士每天進餐時同時進食約1.5至2.4克植物固醇或甾烷醇,可將膽固醇降低約7至10%,但攝入多於2.4克植物固醇或甾烷醇則不能再加強其降膽固醇的效用。不過,一旦停止攝入,其降膽固醇的益處亦會停止。

要從日常飲食中攝入1.5至2.4克的植物固醇和甾烷醇比較困難,因此現時市面上有不少聲稱人工添加植物固醇和甾烷醇的奶類製品出售,例如添加植物固醇和甾烷醇的人造牛油塗抹醬。這類功能性食品需在進餐時食用,好讓它們與所進食的食物混合,從而阻礙這些食物內的膽固醇的吸收。若每日要攝取1.5至2.4克的植物固醇或甾烷醇,須進食大約等於兩湯匙(約25至30克)有添加的人造牛油塗抹醬、250毫升有添加的豆奶或1杯有添加的乳酪等。

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資料來源:消費者委員會

Text by Medical Inspire

 

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