【身體功能】為甚麼游泳或洗澡久了,手指頭會皺起來?

專科資訊 - 皮膚及性病科

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在游泳過後,或者洗了個很久的澡,就會發現手指頭和腳趾頭皺了起來,小時候總會把握這個機會,玩裝成老人的遊戲。那時候沒有想過有此現象的原因,只覺得是理所當然的事,不過,原來這有著深遠的因素。

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過去有學者認為,手指頭和腳趾頭變皺,是由於皮膚表層(稱為角質層)滲透膨脹的結果,滲透作用是指低濃度溶液會滲入即高濃度溶液,直至細胞內外濃度平衡。但有證據顯示,會變皺的只是帶有神經的部貿,沒有神經的部分是不會變皺的,因此這說法並不成立。

亦有研究指出在冷、潮濕的環境下,手指頭變皺是因為自主神經系統控制血管收縮,以致手指頭的體積減小,然後自然地手指頭和腳趾頭出現皺摺。不過,我們把手指浸在溫水中仍然會變皺,但溫水並不會令血管收縮。因此,這依然不能解釋背後的真相。

而最新的研究顯示,人類手指頭和腳趾頭會有起皺的情況,是讓我們在濕滑的環境中更容易捉實物件,這些皺紋的出現可提供更好的抓地力和摩擦力,當中的凹位就像去水的管道一般,能夠將多餘的水分導走。

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科學家以此假設為基礎,邀請了二十位年齡約21至34歲的實驗者進行測試。實驗中先讓他們用乾燥的手指將45件物件從一個器皿送到另一個,一次是乾的物件,另一次物件則是浸在水中的。之後,實驗者需要把手指浸泡在40度的水30分鐘,然後重複實驗。科學家將每次試驗所需要的時間進行對比,結果顯示,起皺的手指移動潮濕物件,比乾燥手指更有效率,但在乾燥的環境中,手指是否起皺對運送時間則沒有明顯影響。

實驗結果與假設相符,手指頭和腳趾頭變皺是為了提高摩擦力,讓我們更容易抓緊濕的物件及在濕滑的表面上更易站穩,這可能是由於我們遠古的祖先需要在河裏或是潮濕的天氣中採集食物,因而發展出這種身體變化。

Source by KargerNCBI

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Text by Medical Inspire

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