【超級食物】認識紅石榴5大功效,紅石榴汁抗氧能力為綠茶的4倍。

健康生活

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石榴 (Pomegranate) 是由石榴科落葉灌木所結的鮮紅果實,源於喜馬拉雅山脈地區,有「童顏聖物」之稱。它不只含有豐富的纖維,能夠清理腸胃廢物,幫助腸胃將食物分解吸收,避免宿便形成,更被指有助減肥排毒的效果,被譽為生果界的「超級食物」。到底石榴有什麼功效值得如此追捧?

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石榴籽內的果核可否食用?
每一顆石榴籽的中心都包含一顆白色的迷你果核,略帶澀味,可吃可不吃,不過那白色果核亦有豐富纖維,有些人亦認為可以增加口感,所以隨個人喜好吧。如榨汁,多數會隔除白色小果核。

石榴有什麼功效?
抗氧化
根據美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)的實驗,若以100作為抗氧化效能指數的最高值,紅石榴果汁的抗氧化效能指數高達96,是綠茶的4倍、藍莓汁的1.9倍、紅酒的1.4倍。

紅石榴中的抗氧化效能指數不僅比較高,更含有單寧(tannins)、花青素(anthocyains)及鞣花酸(ellagic acid)等3種高成份多酚(polyphenols)要素。因此,果粒鮮紅剔透、渾圓飽滿的紅石榴不僅有「水果中的紅寶石」之稱,更有「抗氧化女王」的封號。而維生素C是身體重要的抗氧化及抗老化營養素,能清除體內氧化壓力所製造的過氧化物質與活性氧自由基。適度補充能幫助身體組織膠原蛋白生成,讓肌膚保持甚至恢復彈性。

抗炎
發炎在人體中扮演朋友及敵人的雙面角色,能在細胞受傷時負起修復及清除的功能,但長期慢性發炎則是眾多慢性病的共通特點,包括非酒精性脂肪性肝病、二型糖尿病及心血管疾病等。

而眾多動物研究發現,石榴汁中富含的抗氧化劑,使其具有抗發炎效果,而背後機制與調節核轉錄因數NF-kB、PPARs及NSAID活化基因-1(NAG-1)有關。

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一則系統性文獻回顧及統合分析(Meta-analysis,包含5則研究,參與者427人)指出,石榴汁對於降低C反應蛋白(C-Reactive Protein,CRP)水準並無顯著功效。但值得注意的是,敏感度分析中發現(移除一則非由伊朗當地所做的研究),石榴汁對仍有助降低C反應蛋白,因此推測基因差異也可能影響實驗結果。

降血壓
高血壓是目前已知的心血管疾病頭號風險因子,據估計,有62%的腦血管疾病及49%局部缺血性心臟病事件與它有關,佔總死亡事件的20-50%。

一則回歸分析指出,收縮壓每下降2到5-mmHg,中風風險就能降低11.5%到13% 。又有則系統性文獻回顧及統合分析(Meta-analysis,包含8則研究,參與者574人)指出,無論劑量及使用期間差異,石榴汁皆具有降血壓效果(收縮壓及舒張壓)。背後機制與降低氧化壓力、改善血管內皮細胞功能及調節血管緊縮素轉化酶有關。

改善血脂異常
血脂過高與高血壓類似,都是心血管系統的沉默殺手,常與新陳代謝症候群、糖尿病及肥胖有關,同時也是冠狀動脈疾病、周邊動脈阻塞和中風的主要致病因子。

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一則研究發現,針對餵食高脂飲食的動物,沒食子酸和亞油酸(存在於石榴中)具有潛在的降血脂效果。但又一則系統性文獻回顧及統合分析(Meta-analysis,包含12則研究,參與者545人)指出,石榴汁對於改善人類血脂(總膽固醇、低密度及高密度脂蛋白膽固醇、和三酸甘油脂)並無明顯效果,有待更多大型研究進一步確認。

降血糖
第二型糖尿病是世界前三大疾病,多在40歲以後發病,特徵為胰島素作用異常,導致血糖失衡。若認為糖尿病只是血糖代謝異常,那就錯得離譜,因為糖是人體重要能量來源,能維持大腦等重要器官的正常運作,一旦糖代謝失調,最嚴重會危及性命。

一則雙盲對照研究(對象為85名二型糖尿病患者)發現,新鮮石榴汁有助降低空腹血糖、改善胰島beta細胞功能及減少胰島素阻抗(相關結果雖不受性別影響,但效果隨年紀增長而降低)。

不過石榴並非人人適合,以下人士要小心食用:

  • 孕婦、哺乳婦女、肝腎功能不佳者請小心(欲補充保健錠劑前請諮詢藥師或醫師)
  • 勿與抗凝血藥、高血壓藥、降血脂藥併用(可能干擾藥物作用)
  • 勿與經肝臟代謝的藥物併用(特別是經Cytochrome P450酵素系統),可能放大藥物效果或增加副作用,常見如止痛消炎藥、精神科用藥及止吐藥等

Source: J Agric Food Chem.  Phytomedicine 1 2 Yonsei Med J.  J Hypertens. Pharmacol Res. Chem Biol Interact. 

Text by Medical Inspire

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