【食材筆記】一棵果實已含上百種營養,了解沙棘4大功效。

健康生活

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沙棘(Sea buckthorn)屬於胡頹子科植物,是一種原產於亞洲和歐洲的耐寒落葉灌木,果實呈現橙黃色。而沙棘果實、種子及其它部位富含百種以上的營養素,包括:維他命、類黃酮、番茄紅素、類胡蘿蔔素、植物固醇和多種脂肪酸,具有豐富的營養及醫療價值,又被稱為神奇果實或超級食物。

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沙棘的4大功效
一、改善異位性皮膚炎(atopic dermatitis)
異位性皮膚炎是一種與過敏相關的皮膚疾病,與多種因素有關,包括:遺傳、免疫、環境因素的影響。據估計,孩童的發生率約為15–30%,而成人約2–10%。此病主要病徵為慢性且反覆發作的癢疹,且常與氣喘過敏性鼻炎、結膜炎和食物過敏共同發生。

一則雙盲對照研究發現(為期4個月,對象為49位異位性皮膚炎患者),沙棘果油與沙棘籽油均有助改善異位性皮膚炎症狀,但樣本數較小,有待進一步驗證。

二、有益心血管疾病
心血管疾病是一種概括的名詞,泛指數種病理症狀相似的疾病,常見有冠心病、腦血管病、外周動脈疾病、風濕性和先天性心臟病、靜脈血栓栓塞。而世界衛生組織發現,約有75%的早發型心血管疾病可藉由改善外在因子來預防,相關因子有吸煙、壓力、肥胖、急躁個性、高血壓、高血脂及不運動等。

一則隨機雙盲對照研究(為期30日,對象為32位普通人及74位高血壓及高血脂患者)指出,相較於安慰劑,口服沙棘油除了有助於改善高血壓及高血脂狀態,還能提升抗氧化能力。

雖然沙棘油含有豐富的Omega-3-6-9及抗氧化物,可能有助降低心血管危險因子,但仍需更多實證確認。

三、改善乾眼症
乾眼症是一種淚液及眼球表面異常所引發的多因素疾病,會表現出多種症狀,包括疼痛、乾澀、砂礫感、癢、發紅、異物感、光敏感或疲勞。本來此病盛行於中高齡的長者,但由於手機電腦過度使用,導致年輕族群發生率急升。

一則雙盲對照研究發現(為期3個月,對象為100位乾眼症患者),沙棘油除了有助減緩淚液滲透壓(tear film osmolarity),還能降低受試者的眼睛紅腫和燒灼感症狀。淚液滲透壓是診斷乾眼症的標準之一,數值過高會活化發炎路徑,引發眼球上皮細胞受損。

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四、降低肝纖維化(liver fibrosis)
肝纖維化由多種肝病所造成,主要與慢性病毒感染、酒精飲用及非酒精型脂肪肝相關。而這纖維化過程主要由過長及過久的傷口癒合反應所造成(即慢性發炎),常導致細胞外基質蛋白過度堆積,並形成纖維疤痕及結節。而肝細胞長期纖維化的結果可能發展為肝硬化,末期肝病或肝癌。

一則隨機對照研究發現(為期6個月,對象為50位一、二期肝硬化患者),沙棘萃取物能顯著降低層粘連蛋白(laminin)、玻尿酸(hyaluronic acid)、第三四型膠原蛋白及總膽汁酸的數值(表示有益於疾病進展)。

除此之外,沙棘組的受試者的肝功能指數AST及ALT正常化速度也較快,這顯示出沙棘在未來或許能成為預防及治療肝纖維化選項之一。

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對於健康狀況良好的族群,沙棘果及沙棘油一般認為是安全食物,但仍有副作用曾被報導,包括:腹瀉、腹部痙攣和其它胃腸道問題。

安全注意事項

  • 孕婦、哺乳媽媽、12歲以下孩童、肝腎腸道功能異常者勿用(因相關安全性未知)
  • 攝食後可能造成尿液出現深黃或略帶紅色,通常為無害現象
  • 長期使用沙棘油安全性未知,因此建議別使用超過3個月
  • 可能具有抗凝血效果,手術前2周停止使用,凝血功能異常者勿食,也勿與具有抗凝效果藥物一起服用
  • 沙棘果可能具有降血壓效果,因此低血壓或服用降壓藥物者請小心

Source: J Nutr Biochem.  Maturitas. J Nutr.  World J Gastroenterol. 

Text by Medical Inspire

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