【醫學發現】美國研究:噴鼻式疫苗或可治療阿茲海默症 將進行人體試驗

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據波士頓布萊根婦女醫院(Ann Romney Center) 神經疾病中心聯合主任霍華德·L·韋納(Howard L. Weiner) 博士年11月16日宣布,經過近20年的研究,將開始進行首個以噴鼻式疫苗(nasal vaccine) 對阿茲海默症(Alzheimer’s disease,AD) 的臨床試驗,若果能證明該噴鼻式疫苗安全有效,將可以幫助高危人士預防阿茲海默症。

該消息在11月17日刊登在美國醫療網站WebMD, 報導指該噴鼻式疫苗使用一種叫Protollin的實驗性藥物,可刺激免疫系統,安全地被人體使用。在接種該疫苗後,頸後和淋巴結兩側中的單核細胞會被激活,從而遷移到大腦,並清除阿茲海默症的生物標誌「β-澱粉樣蛋白」(beta-amyloid)斑塊。

該實驗的首席研究員兼美國哈佛醫學院(Harvard Medical School) 神經病學副教授吉特尼斯(Tanuja Chitnis) 博士表示,「近20年有越來越多的實驗證據表明,免疫系統在消除β-澱粉樣蛋白對治療阿茲海默症有關鍵作用,如果這項試驗成功的話,不單止可以用來治療阿茲海默症,還可以用於其他神經退化性疾病。」

阿茲海默症噴鼻式疫苗總共需要接種2劑,接種相隔時間為一週。第一階段試驗將包括16名60至85歲出現早期阿茲海默症的患者,試驗將測試疫苗的耐受性與安全性外,也將評估Protollin 對免疫反應的影響。

阿茲海默症是認知障礙症中最常見的類型,佔所有病例之50%至75% 。此退化性疾病的成因未明,現時並未有根治方法,而患者的衰退是漸進式的。隨著腦細胞出現病變,異常物質會在體內產生,形成斑塊,並擾亂大腦內的信息,破壞腦細胞之間的連接。腦細胞的死亡導致某些機能或能力喪失,從而出現的問題包括記憶力衰退、用較長時間完成慣常工作、說話失去重點及重複說話等,當 病情持續惡化到末期時,患者可能長期臥床,需要特別的護理。

資料來源:WebMD香港認知障礙症協會

Text by Medical Inspire 醫·思維

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