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【抗肺炎香口膠】美國賓州大學研發香口膠 有助減少唾液中病毒含量

醫學新知

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香口膠是一種普遍的零食,可以增加口水(唾液)分泌,如果在進餐後咀嚼香口膠,就可以降低酸素對琺瑯質的侵蝕, 使牙齒更強壯。而來自美國賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania)的研究團隊則有另一種想法,他們在11月10日於《細胞》(Cell)期刊中發表一篇論文,表示他們研發出一種香口膠,可以透過咀嚼分泌出病毒捕獲蛋白(virus-trapping proteins),阻止新冠肺炎的飛沫傳播。

新冠肺炎病毒主要在人說話、呼吸或咳嗽時透過飛沫及懸浮微粒(aerosol,另一譯法為氣溶膠)傳開,附著在公共場所物品的表面,待路過的人吸入,很容易在短時間內演變成社區感染。而在過往的紀錄中,不論無症狀或者有症狀的患者,他們的唾液中均能檢測到非常高的新冠病毒含量。而新冠病毒主要會在唾液腺和口腔粘膜中自我複製,因此研究團隊相信,如果能夠在唾液中令新冠病毒去活性化(inactivation ),就能夠減低新冠肺炎的傳播性。

研究團隊將阻斷蛋白霍亂毒素B(​​blocking proteins cholera toxin B,簡稱CTB) 和血管緊張素轉換酶 2 (angiotensin-converting enzyme 2,ACE2) 兩種成份加入香口膠中,令其具有抑制新冠病毒活性化,並具有將其捕獲的能力。再找來3名患有新冠肺炎的病人進行實驗,各自分派安慰劑(Placebo)與含有CTB-ACE2的香口膠讓他們咀嚼。其中兩人的香口膠CTB-ACE2含量為25毫克(mg),另一位的含量為50毫克(mg)。實驗結果發現,三個病人唾液中的新冠病毒都被困在CTB-ACE2的「五聚物不溶性微粒」(pentameric insoluble microparticles)之中,而CTB-ACE2含量為50毫克的病人,唾液的病毒量含量更下跌了超過95%。

研究團隊表示,本次提出的新建議是為了面對當前全球疫苗與醫療用品供應緊張,以一種新穎方式去減少飛沫及懸浮微粒傳播,為無法負擔疫苗及無法建立社區免疫的地區與國家爭取更多空間與時間。口罩雖同樣可以阻止病毒,但無法阻止患者繼續受感染,所以研究團隊期望,之後的研究將能夠開發出更有效,更能降低病人傳播風險的產品。

Text by Medical Inspire 編輯部

資料來源:CELL

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