【技術突破】美國科學家成功培養出食道的類器官,望未來協助診斷及治療相關疾病。

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食道是一條由肌肉組成的中空通道,連接著為咽喉及胃部,是運送食物到胃部的通道。據估計,現時全球約有數百萬人正受因食道病變引起的腸胃疾病困擾,當中包括食道閉鎖(esophageal atresia)、胃酸倒流(gastroesophageal reflux disease)或食道癌(esophageal cancer)等,這些疾病都缺乏全面的治療方式。

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早前美國辛辛那提兒童醫學中心的幹細胞及類器官醫療部門(Cincinnati Children’s Center for Stem Cell and Organoid Medicine)的研究團隊,成功以多功能幹細胞(pluripotent stem cells,PSC)培養出食道的類器官(organoid),這種幹細胞具有分化成各式細胞之多功能分化能力,並且可以持續增生分裂,換言之就是可以生長成體內的各種組織。

研究人員特別針對一組 Sox2 基因進行研究。過去的研究發現,在胎兒腸胃器官發展的重要階段時,這組基因能限制細胞長成氣管細胞,使食道能夠完整的發展。因此,研究人員在實驗中將 Sox2 基因去除,試圖瞭解其對於食道發展的影響。結果發現,在缺乏此基因的調節下,食道器官將會無法完整生長。

在成功培育出食道類器官(在約兩個月內生長至約300-800微米的長度)後,將實驗體與真實的食道組織作比較,結果是當中的成分十分相似。

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過去這個研究團隊已成功利用相同技術,在實驗室成功培養出腸道、胃部、肝臟的類器官,這次是首次成功完整建構出食道的類器官,可謂是一大進步。

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    研究團隊正在持續研究建構食道類器官的生物工程方法,讓這種生物技術得以發展得更加完善。參與研究的威爾斯博士(Jim Wells)表示,希望未來能夠透過此方法,更深入了解特定腸胃疾病在先天或後天發展的機制,並以此開發出更佳的治療方法。

    Source by cincinnatichildren’sNCBI

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    Text by Medical Inspire

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