【以毒攻毒】漏斗網蜘蛛的毒液,可幫助治療黑色素瘤?

專科資訊 - 腫瘤科及放射診斷

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漏斗網蜘蛛(funnel-web spider)是一種帶有劇毒的物種,被咬傷的人類會發生中毒反應,而其毒液對人類來說是致命的,亦曾發生過兒童因被咬中毒而死的個案。不過偏偏如此毒物,卻帶有著對人類有益的物質,更可能有效對付黑色瘤。

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布里斯班的一所醫療研究中心(QIMR Berghofer Medical Research Institute)對這種蜘蛛進行了研究,從牠們身上提取出的肽(peptide),被發現可以有效殺死人類黑色素瘤(melanoma)的細胞,而且並不會對健康細胞造成負面影響。

研究人員 Maria Ikonomopoulou 博士解釋,他們之所以會開展對漏斗網蜘蛛的研究,是由於其體內物的化學組成與另一種巴西蜘蛛的體內物相近,而該巴西蜘蛛身上發現的化合物已知是具有抗癌功效。研究團隊從漏斗網蜘蛛的毒腺提取出肽,當中包含了兩種以上的胺基酸。不過科學家還在研究這種肽是來自蜘蛛的毒液還是血液。

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在對老鼠的實驗中,從漏斗網蜘蛛提取的肽,除了能殺死黑色素瘤的細胞外,更發現可有效減慢黑色素瘤細胞生長及阻止其擴散。比起巴西蜘蛛身上的肽更為有效。

與此同時,研究團隊還發現這種肽對袋獾的臉部腫瘤細胞亦具治療性,這種疾病對袋獾來說是相當致命的,這次的研究結果對保護這種動物也起了很大的幫助。Maria Ikonomopoulou 博士表示,她一直很喜歡袋獾這種動物,而先前巴西蜘蛛的研究並未用在袋獾身上,因此這次特地讓這種動物加入研究,結果是相當正面。

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    但 Maria Ikonomopoulou 博士亦補充,目前仍在初期試驗階段,需要進行更多的實驗,測試能否將其應用在不同的癌症及腫瘤上,相當期望漏斗網蜘蛛身上的肽可以開發成新藥。

    Source by The Sydney Morning Herald

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    Text by Medical Inspire

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