【美國研究】生理時鐘影響免疫細胞清理蛋白質 良好睡眠可緩解阿茲海默症

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阿茲海默症(AD,Alzheimer’s disease),是統稱為腦退化病裡面最常見的其中一種症狀,由腦內蛋白質及紐結導致,而最近來自美國壬色列理工學院(Rensselaer Polytechnic Institute)的研究人員則發現一旦生理時鐘(circadian rhythms)遭到打亂,就會令腦袋的免疫細胞清理功能受到影響,相關研究於2月10日刊登在學術期刊《公共科學圖書館:遺傳學》(PLOS Genetics)上。

研究人員基因改造了部分實驗老鼠的生理時鐘,提取當中的物質培養並在顯微鏡下觀察牠們的免疫細胞。他們發現這些免疫細胞每天都要清理樣本內的β-類澱粉蛋白(amyloid-beta proteins),並隨著名為肝素(heparans)的細胞表面蛋白(Cell surface proteins)水平升高,β-類澱粉蛋白的清除速度就會減慢。然而,如果嘗試打亂這些免疫細胞的生理時鐘,它們就會失去規律,無法按原本機制去行動。

研究人員表示,肝素及食β-類澱粉蛋白的免疫細胞很可能都是由生理時鐘所控制,這說明免疫細胞的生理時鐘扮演著影響阿茲海默症的重要角色。而生理時鐘與我們的作息有莫大聯繫,它會對日光作出反應,並控制我們的睡眠與作息週期。而不良的睡眠習慣會令生理時鐘失調,更會令免疫細胞清理大腦內廢物的時間減少。

此外,根據一份在2017發表的研究顯示,一晚睡不好會令β-類澱粉蛋白增加,而一個星期睡不好,更會令TAU蛋白(tau protein)增加,TAU蛋白影響著神經纖維糾結(neurofibrillary tangles),上述兩項物質均是醫生診斷阿茲海默症的指標,因此長期的睡眠問題的確會為大腦帶來不良影響。

不過,生理時鐘被打亂到底是阿茲海默症的成因抑或是該症的生理反應(physiological consequence),該研究則沒有提及,又由於本次的實驗對象是實驗老鼠骨髓內的免疫細胞,或未能完全反映在人體內的情況。

但研究人員認為,該研究最大的成果是發現生理時鐘可以調節肝素水平及控制β-類澱粉蛋白,除了告訴我們應好好維持良好作息外,在開發緩解阿茲海默症和及其他同類疾病藥物方面,亦找到了新的方向。

資料來源:sciencealertPLOS Genetics

Text by Meidcal Inspire 編輯部

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