【解開迷思】37℃就代表正常體溫嗎?發燒其實不會燒壞腦。

醫學新知

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長久以來,正常體溫的定義一直承襲翁德利希(Wunderlich)於1869年測得的攝氏37度。然而,隨著生物醫學的進步,這個定義也受到挑戰,陸續有學者提出人類的正常體溫具24小時晝夜變異。同時大家總認為發燒是件壞事,一旦發燒不退就會大為慌張。事實上發燒可以有害,亦可以有用,不能一慨而論。近年醫學界對於發燒的研究,才發現我們對於發燒居然有那麼多錯誤觀念。

何謂正常體溫?
事實上體溫主要是由大腦中的體溫控制中樞負責管理調節,而正常的體溫並沒有一個絕對的度數。正常的體溫度數會隨著每日不同的時段、當時的活動狀況和所量度的身體部位而稍有差異;年齡及健康狀況亦會影響身體的溫度。而體溫最高在下午,最低在午夜二時至四時,相差可達攝氏半度或華氏一度。

量度方法 正常體溫
耳探 35.8°C – 38°C  (96.4°F – 100.4°F)
腋探 34.7°C – 37.3°C(94.5°F – 99.1°F)
肛探 36.6°C – 38°C  (97.9°F – 100.4°F)

到底哪一種量體溫的方法比較準?
量體溫的方法包括肛溫、口溫、腋溫、背溫、耳溫、額溫等,其中以肛溫最接近身體內部真正的溫度。耳溫與肛溫的相關性很高,必要時可取代肛溫,但必須注意三個月以下嬰兒的耳溫常不準確,所以不建議使用。

口溫平均比肛溫低 0.5 ℃ ,腋溫平均比肛溫低 0.8 ℃ ,而且這兩種方法比較容易受到皮膚黏膜血管收縮等因素的影響而偏低。一個月以下或體重很低的新生兒,不適合量肛溫與耳溫,可考慮量腋溫或背溫。用額溫槍或紅外線測量皮膚表面,常有嚴重低估真正體溫的現象,所以不建議常規使用。

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體溫高到幾度以上才算發燒?
發燒的定義為身體內部的中心體溫 ≥ 38 ℃ ,介於 37.5℃與 38 ℃ 之間的體溫可能正常也可能是低度發燒,必須參考前後測量的體溫與其他症狀判斷是否有發燒現象。

為何會發燒?
人體腦部下視丘(Hypothalamus)有個體溫調節中樞,在這裡會設定一個體溫定位點,平時不生病的時候體溫都設在 37 ℃ 左右。人體因為感染等各種疾病出現發炎反應的時候,發炎反應所製造的一些小分子會作用在體溫調節中樞,而使體溫的定位點上升,於是人體會進行很多生理反應而使體溫上升。

有另一種情形是身體並沒有發炎、體溫定位點也沒有上升,但因為身體熱量太多來不及散熱而使體溫上升,這種情形稱為體溫過高 (hyperthermia) ,例如在炎熱的環境下穿太多衣服、嬰兒包得太緊、運動、中暑等。

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到底發燒對人體有什麼影響?
很多研究顯示適度發燒可以提升免疫系統的效能,也有研究顯示退燒藥會壓抑免疫反應,所以在動物實驗中用大量退燒藥反而會增加敗血症的死亡率。人類生病的時候發燒,算是一種保護性的本能反應,目的在加強我們對於疾病的抵抗力。

同時發燒的時候需要產生多餘的熱量,所以會增加氧氣消耗量、二氧化碳製造量與心臟輸出量,這些對於健康兒童的影響很有限,但患有嚴重心臟病、嚴重貧血、慢性肺病、糖尿病與先天代謝異常的兒童,則可能無法承受這些多餘的負擔。此外,有些兒童因為體質因素,在 3 個月至 6 歲間可能因為發燒而導致熱性痙攣。

發燒會不會燒壞腦?
41 ℃ 以下的發燒不會對腦神經組織直接造成傷害,極度高燒有時會使意識出現程度不等的異常,但目前沒有任何證據顯示高燒本身會對神經組織造成永久性的傷害。一般口傳發燒把小孩腦子燒壞的事例,都是因為那些小孩罹患了腦炎、腦膜炎等疾病,發燒只是這些疾病的症狀表現之一,真正影響腦部的是腦部嚴重感染病症。

Source: 衛生署台灣衛生福利部國民健康署

Text by Medical Inspire

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