【難以辨別】甘筍與紅蘿蔔並不一樣?多吃胡蘿蔔又是否可以改善視力?

健康生活

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甘筍與紅蘿蔔皆可稱為胡蘿蔔,英文同樣叫Carrot,但兩者並非一樣。由於產地和品種影響了它們的賣相和口感,色澤鮮艷、外形幼長平滑的稱之為甘筍,而通常粗身且沾有泥濘的則是紅蘿蔔。

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紅蘿蔔
每逢夏天及冬天都有收成的紅蘿蔔,以台灣與中國品種為主,形狀粗壯肥大,品種繁多。台灣紅蘿蔔上闊下窄呈尖形,外皮多坑紋兼且凹凸不平,賣相不討好但用來煲湯最清甜。中國品種頭尾大小相近,渾圓且摸起來比較平滑。紅蘿蔔纖維粗而且容易煲腍,因此常用於煲湯、燉肉,取其甜度,青草味不太重,但容易煲腍,口感也一般。

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甘筍
經常吃到的甘筍,主要來自西方,當中又以澳洲與美國品種質素最佳。由於採收後會先清洗乾淨才發售,因此看上去較鮮嫩吸引。形狀較為細長幼身,纖維也比紅蘿蔔幼細,口感爽脆味道清甜,所以多以西餐方法炮製,像是沙律、忌廉湯、甜點蛋糕等。紅蘿蔔除了常見的橙色外,還有甚少機會吃到、屬貴族品種的法國有機蘿蔔,迷人紫紅色外皮內是淡粉紅色,散發優雅迷人味道,入口清甜不澀。

到底胡蘿蔔是否可以改善視力?
有說二戰期間,英軍為了隱暪擁有雷達裝置,謊稱所有飛機師是因為多吃胡蘿蔔而視力獲得大大提升。事實上在特定條件下,吃胡蘿蔔確實有助改善視力。

因為身體需要β-胡蘿蔔素去製造維他命A,而維他命A則有助眼睛將光轉換成可傳遞到大腦的信號,讓人們可以在光線不足的情況下也能看見。 此外,身體若沒足夠的維他命A,角膜會逐漸消失。每年估計就有250,000-500,000名兒童因缺乏維他命A而失明。

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其中因營養不良而患有極端維生素A缺乏症的地區人口之中,如:尼泊爾和印度,經過補充維他命或β-胡蘿蔔素亦確實改善了夜間的視力。

不過要用多少胡蘿蔔來優化夜視則不太清楚。目前為止,大多數研究都著眼於β-胡蘿蔔素或維他命A補充劑的益處,而不是胡蘿蔔。 2005年的一項隨機對照研究調查了每週六天,以大約4.5盎司熟胡蘿蔔的消費量,以及其他富含維生素A的選擇,例如強化大米,莧菜葉和山羊肝,以幫助解決孕婦的夜盲問題。

結果:所有食物的表現大致相同,儘管維他命A補充劑的效果最好。該研究也發現,定期飲用熟胡蘿蔔六周有助於將女性對黑暗的反應降至正常水平。 (在西方國家,大約30%的膳食維生素A來自β-胡蘿蔔素,但在一些發展中國家,它是維生素A的唯一來源。)

最後,提醒各位,胡蘿蔔素不用吸收得太多,因為太多會在身體積聚,吃得太多,手、腳和臉會變黃,所以才會建議一日一杯,就可以提供到一日所需的份量。

Source: Scientific American

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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