【了解名詞】一次了解2種癌症療法,化療、電療到底是什麼?

專科資訊 - 腫瘤科及放射診斷

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癌症已經成為全球第一的慢性疾病、系統疾病,目前治療主要有5種:手術、化療、電療、標靶治療和免疫治療。而醫生按病人的腫瘤種類及位置,選用一種或混合療法作醫治。手術就是顧名思義切除肉眼可見的腫瘤,不過其餘的治療方法到底是什麼?而本文先解釋大眾最熟識的化療和電療實質是什麼,兩者又是如何抗癌?

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何謂「化療」?它是如何運作?
化療是「化學治療」的簡稱,化學治療是指使用化學方法合成的藥物來治療疾病,通常是指針對惡性腫瘤的治療。化學治療藥物會藉著血液循環而進入癌細胞內,抑制生長,使其凋零和讓癌細胞消失,而達到治療的目的。

化學治療的萌芽始於第一次世界大戰的殺人武器—芥子毒氣,當時發現那些在戰場受到毒氣攻擊的士兵,血中的白血球數目明顯的降低。所以科學家們就假設說,這個化學物質會造成快速分裂的白血球減少,應該也會讓快速分裂的癌細胞變少。

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目前的化療藥物,有口服,也有靜脈注射,廣泛的運用在各類癌症的治療上,一般抗癌化療藥物是作用在快速分裂的癌細胞,相對的我們身體快速分裂的細胞或組織,也或多或少會受到相同的藥物破壞,例如頭髮,腸胃道和口腔的黏膜與血中的白血球。這就是我們常見的化療藥物的副作用,例如掉髮,口腔黏膜發炎、腹瀉和白血球降低。

目前的化療處方有很多,一線的化療常用的有二種:FOLFOX及FOLFIRI,均是二週一次的化療,前者較常出現手腳麻木的副作用,後者會有些許腹瀉、全身倦怠的副作用。

有時化療還會與電療或手術混合使用,由醫生依據每位病人疾病的種類、程度、腫瘤位置、病人的身體狀況等因素來決定,先以藥物殺死大部分癌細胞或使腫瘤縮小,再以電療或手術清取癌組織,增加治療成效。

何謂「電療」?它又是如何對抗癌症?
電療是「放射治療」的簡稱,放射治療就是運用高能量之游離輻射(以高能量X光為主,通稱光子)來破壞癌細胞的DNA,防止癌細胞的生長與分裂,同時因為健康細胞自我修復能力比癌細胞強,電療便是通過這樣差別來進行治療,只要把放射線瞄準癌細胞,把癌細胞儘量殺掉, 與此同時難免仍會傷害到附近的健康細胞 ,但健康細胞會迅速地自我修復回復原狀。

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放射治療就如同外科手術一般,屬於局部治療,影響治療區域內的細胞。當患者在接受放射治療時,大多由直線加速器執行,感覺就像照X光一樣,不會引起任何顯著的熱量或電擊感,照射後在體內也不會有任何放射物質存在。

所以電療最大的優點是病人通常治療只有輕微灼熱感,但是每天都到醫院接受治療直到完成全部療程。電療的缺點是只有局部的治療,假使已有其他地方轉移則無法同時治療,以及進行過電療的鼻咽癌患者,除了影響面容外,還有無法張嘴、眨眼、一動即抽痛,面部抽搐,無法説話、聲音嘶啞、口乾舌燥、失眠等無法補救的後遺症。

隨著醫學物理及電腦科技的進步,放射治療也走向更精緻化與更準確的個人化治療,針對每位患者「量身訂做」的治療計畫,由電腦精確估算照射範圍內每單位體積的劑量,以降低治療的副作用,提高局部控制率。

想了解免疫療法與標靶療法的資料,可參閱以下文章:
【了解名詞】一次了解兩種癌症療法,標靶療法、免疫療法到底是什麼?

Source: WebMD NHS National Cancer Institute

Text by Medical Inspire

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