【了解名詞】一次了解兩種癌症療法,標靶療法、免疫療法到底是什麼?

專科資訊 - 腫瘤科及放射診斷

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隨著人類累積越來越多醫學知識,癌症的治療方式也不斷進步,已逐步發展出多種不同的治療方法。專科醫生會先綜合評估病患的癌症種類、嚴重程度及身體狀況,之後再擬定對病患最有利的治療方式。而近年癌症的「標靶療法」及「免疫療法」受到高度關注,然而這兩種療法的收費驚人,到底原因何在?

何謂「標靶療法」?它是如何對抗癌細胞?
標靶治療是對癌症生理及生化特性而研發的新藥物,這種藥物針對癌細胞生成的起因,非常專注的對準癌細胞生存所需的重要機制加以抑制或破壞,就好像射箭一般,藥物弓箭非常精準的射向箭靶的中心。

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不過並非所有癌症病人都適合接受標靶治療。標靶治療可能僅限於其腫瘤部位有適當標靶可讓某種標靶治療藥物發揮作用的病人使用。有時候,只有病人符合某些特定條件(例如所患癌症對其他療法沒有反應,癌症已經擴散,或者不能以外科手術切除),他才適宜接受標靶治療。

基本上,標靶藥物可以分為兩大類,一種是所謂的蛋白質激酶抑制劑,我們可以把它想像成是小巧的精靈導向飛彈,因為它的分子量小,能夠靈活的攻擊和抑制癌細胞,是以口服方式來使用,目前已廣泛地用來對抗白血病,乳癌,肺癌,肝癌和腎臟細胞癌等癌症。

另一類的單株抗體標靶藥物,和蛋白質激酶抑制劑相比,是有如洲際飛彈般的巨大武器,它的分子量巨大,能夠以抗體對抗的方式直接攻擊癌細胞的靶心。經由靜脈注射,才能發揮效果。目前已有數十種藥物上市可供使用,在乳癌、下咽癌、淋巴癌和大腸癌,都有這類的標靶藥物可以施打。

由於標靶藥物服用方便,對骨髓造血細胞和免疫系統亦影響不大,副作用亦一般較傳統化學治療藥物為少,所以愈來愈多人採用這種治療方法,因研發癌症的標靶藥時間基本要十幾,二十年以上,加上專利權,研發,推廣等費用上,價錢亦相對高昂。

何謂「免疫療法」?它如何治療癌症?
免疫治療是近年最新研究的抗癌療法,其運作原理與傳統化療、標靶藥不同,是激發人體的免疫系統,叫醒體內T淋巴細胞殺死癌細胞,強化其辨認癌細胞偽裝的能力,令癌細胞無法再避過免疫系統的攻擊,免疫治療現時只用於少量癌症,且藥物費用非常昂貴。

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最為著名的例子就是美國前總統卡特(Jimmy Carter)。他在接受化療與免疫治療後,2015年對外宣布轉移至腦部的黑色素腫瘤消失。卡特使用的藥物就是一種能加強免疫反應的「單株抗體藥物」。這是因為免疫細胞上有些蛋白質(稱為「免疫檢查點」)會「抑制」免疫細胞的活化,透過這種藥物便能阻止抑制反應,使免疫細胞恢復攻擊癌細胞的能力。

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而目前大致可將免疫治療分為「疫苗」、「單株抗體藥物」與「細胞治療」三種:
疫苗:以蛋白質合成特定的腫瘤抗原,或由病患的癌細胞碎片製成,用來治療,而非預防癌症。注入體內後,誘發病患產生免疫反應,進而製造出可對抗此類腫瘤的抗體。

單株抗體藥物:包括這幾年大家已較為熟知的標靶藥物與「免疫檢查點抑制劑」兩種,皆以人造方式製成單株抗體藥物。前者為口服,與特定癌細胞結合後,啟動免疫系統發動攻擊。後者則依病患體重注射不同劑量,能阻止免疫細胞的抑制反應,使免疫細胞無法活化。

細胞治療:取出病患的血液,在體外刺激、培養、活化或改造病患的自體免疫細胞,例如自然殺手細胞(又稱NK Cell)、樹突細胞(又稱DC細胞)或毒殺T細胞等,再輸回病患體內,增加免疫系統毒殺癌細胞的能力。

想了解化療與電療的資料,可參閱以下文章:
【了解名詞】一次了解兩種癌症療法,化療、電療到底是什麼?

Source: National Cancer Institution 衛生署

Text by Medical Inspire

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